#Venezuela quedará aún más aislada tras el anuncio de LATAM Airlines de suspender todos sus vuelos a Venezuela. La compañía aérea más grande de América Latina, producto de la fusión de LAN Chile y TAM Brasil, se suma a la decisión de Lufhtansa, Air Canada y Alitalia de dejar de operar en el país bolivariano.

El gobierno de Nicolás Maduro mantiene una deuda de tres mil setecientos millones de dólares con veinticuatro aerolíneas a la fecha. A pesar de la deuda, LATAM ha oficiado como razón principal del cese de operaciones "el complejo escenario macroeconómico que sufre la región", recalcando que Venezuela es un mercado relevante.

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La mayor parte de las compañías respaldan su decisión debido a la deuda venezolana, que les permite vender los billetes en bolívares pero luego no les permite comprar los dólares para repatriar sus ganancias fuera del país. 

Desde el año 2003 en que el desaparecido Hugo Chávez marcó un estricto control de cambios, los ingresos en bolívares de las aerolíneas así como de otras empresas internacionales operativas en Venezuela, solo pueden ser repatriados a sus oficinas centrales una vez obtenida la licencia de un organismo oficial encargado de liquidar las divisas. Sin embargo el proceso se hizo cada vez más complejo desde el año 2012 al comenzar las dificultades de caja de la revolución bolivariana, empantanada en incordios y lentitudes burocráticas. 

Diversas rondas de negociaciones entre las autoridades venezolanas y la Asociación Internacional de Transporte Aéreo IATA no han logrado ningún tipo de acuerdo para los pagos, por lo que el organismo ha respaldado el cese de operaciones de las compañías que así lo decidan.

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Sólo siguen operando rutas entre Caracas y otros destinos latinoamericanos la empresa colombiana Avianca y la panameña Copa.

Entre los años 2014 y 2015 las ventas desde y hacia Venezuela se desplomaron en un 35% y se espera que para este año una contracción adicional llegue hasta el 50%, según ha informado IATA. LATAM ha anunciado la cancelación momentanea y definitiva de todos sus vuelos desde Santiago de Chile, Lima y Sao Paulo a Caracas.