Hace ya muchos años que Nike y Adidas dominan el mercado mundial de la ropa deportiva y parecían inalcanzables. Sin embargo, en los últimos años, Under Armour que crece a marchas forzadas, está empezando a hacerles alguna sombra. En el mercado norteamericano Nike es el líder indiscutible con un 23% de cuota de mercado y progresivamente va ganando cuota en Europa. Por su parte, la alemana Adidas ya no es la segunda marca más vendida en EE.UU., pues dicha posición ahora la ocupa Under Armour, que ya tiene una cuota de mercado del 10,8%.

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En el último año, mientras que las ventas de calzado y ropa deportiva de esta marca crecieron un 20%, las de Adidas cayeron un 23%.

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Under Armour surgió en 1996 en la ciudad estadounidense de Baltimore, en el garaje del domicilio de su promotor, Kevin Plank. Éste era jugador de fútbol americano en la universidad de Marylan y un día, cansado de que el sudor hiciese pesada su camiseta, decidió diseñar una equipación cuyo sistema de transpiración la hiciese ligera. El primer año de actividad, la empresa facturó 17.000 dólares, el siguiente 100.000 dólares y desde entonces ha seguido creciendo  y expandiéndose, sobre todo por Estados Unidos. En el último trimestre cerrado el pasado mes de septiembre, su facturación  en EE.UU. era de 1.988 millones de dólares. habiendo crecido sus ventas un 28% respecto al año anterior. Ningún año sus ventas han crecido por debajo del 18%. En los mercados internacionales este crecimiento ha sido mucho mayor, un 99% el último año.

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Esto implica una facturación de  201,01 millones de dólares, a pesar de que por el momento sólo tiene presencia en Alemania, Italia, Inglaterra, Benelux y España.

De las diversas categorías de productos deportivos que Under Armour comercializa, las zapatillas deportivas han sido las que han tenido un incremento de ventas más importante, un 41%. Tras las zapatillas deportivas, el textil es la segunda categoría de productos que más ha crecido y le siguen los accesorios, con un 29% de incremento.

El marketing ha sido fundamental en el rápido crecimiento de las ventas de Under Armour. La empresa apuesta por prendas inteligentes que limitan la transpiración, en caso de esfuerzo, protegen la piel de los rayos ultravioletas o regulan la temperatura del cuerpo, en caso de frío extremo. Dentro de las técnicas de comunicación comercial, sobre todo apuesta por los patrocinios de clubes y jugadores.

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Por ejemplo, en Estados Unidos patrocina al nadador y atleta Michael Phelps, que cuenta con el récord de medallas en unos Juegos Olímpicos. Recientemente también se ha convertido en el patrocinador técnico del equipo de fútbol del Sao Paulo, al que vestirá a partir de febrero de 2015 a pesar de que el equipo también había recibido ofertas de Reebok y Adidas. También viste al Tottenham en Inglaterra, al Colo Colo de Chile, y al Cruz Azul y Toluca de México. Incluso hace unas semanas se corrió el rumor de que podría vestir al Barcelona, que actualmente es vestido por Nike.