El tabaco es uno de los principales rubros de exportación de Cuba. Por su calidad es reconocido como el mejor del mundo y es vendido a un alto costo mundialmente. En 2007, llegó a aportar 400 millones de dólares estadounidenses para la economía del país y en la actualidad se ha convertido en uno de los productos que ofrece los más seguros ingresos, dada su exclusividad competitiva.

El 27 de marzo de 1889, fue una fecha importante en la solidez del derecho de Cuba sobre este producto, pues en ese año se decretó la Real Orden, dándolesa los empresarios agrupados en la Unión de Fabricantes de Tabaco de La Habanala garantía de la procedencia de sus producciones.

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A pesar de ser Cuba una potencia en cuanto a calidad, no se encuentra en la lista de los principales productores del mundo, ni entre los países de alto rendimiento. En la primera figuran:China, Estados Unidos, Brasil, India, Turquía; y el en selecto grupo de los más eficientes cultivadores: Taiwán,España, Italia, Japón y Estados Unidos.

Los tipos de tabacos más demandados en el mercado internacional son el Virginia, el Burley y el Oriental. Ellos son destinados, mayoritariamente a la producción de cigarrillos. Cuba, por su parte, cultiva con más frecuencia el tabaco negro, curado al aire, y destinado casi todo al sector élite del mercado. Su producción más selecta la constituye el tabaco Premium, rubro de lujo, debido a la triple condición de suelos, clima y experiencia de los productores.

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Algunos mercados han demostrado madurez en cuanto a la distribuciónde los habanos cubanos este 2014. Ellos son: Reino Unido, Alemania, Francia y Suiza. La corporación internacional Habanos S.A ha asumido el 80 por ciento de la producción de puros Premium para el mercado, y distribuye 27 marcas en los cinco continentes. Algunas de estas: Cohíba, Montecristo, Romeo y Julieta, Partagás, Hoyo de Monterrey, H.Upmann y Punch.

En la actualidad, el puro cubano se comercializa en más de 150 países, excepto en Estados Unidos debido a política de bloqueo. Cumple más de un 95 por ciento de los compromisos productivos, tanto en tabacos como en cigarrillos para la exportación,el consumo nacional y el mercado interno en divisas.

Este año, del total de las empresas (40), 37 registraron utilidades debido a la alta eficiencia de su gestión a pesar del incumplimiento de los contratos referentes a los medios de protección, materiales laborales y las informalidades en el despacho con las bases productivas.

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Aunque persisten algunas problemáticas, la industria tabacalera cubana ha superado, en alguna medida, la escasez de los recursos gracias a la apertura de laeconomía del país a la inversión extranjera, con los acuerdos de prefinanciamiento con compañías internacionales.

El cultivose desarrolla en todas provincias del país, sin embargo las que más se destacan en este sector son: Pinar del Río, con el 58.9% de la producción; Villa Clara, con el 11.8%; y Sancti Spíritus, con el 11.8%). Entre ellas se suma un poco más del 80 % de la producción total del país.

Las regiones de Vuelta Abajo y Semivuelta, en la provincia de Pinar del Río, y de Partidos, región de la provincia Habana cultivan más del 90% de la hoja de tabaco negro de calidad.Las estadísticas reflejan que en la provincia pinareña, este sector da empleo a decenas de miles de personas. Solo en Vueltabajo, esta fuerza laboral garantiza la plantación de 15 940 hectáreas.

Su Estación Experimental, con el propósito de generar y establecer las bases científico-técnicas para el óptimo desarrollo de la cadena productiva,desarrolla investigaciones para mitigar el efecto del cambio climático. Entre sus resultados se destaca la implementación de un proyecto para la disminucióndel impacto del ozono en las plantaciones y la eliminación de las manchas. Se ha logrado determinar las mejores sustancias para revertir el fenómeno y preparar el sembrado amortiguando los daños, mojando las raíces y realizando aplicaciones a nivel de hoja.

Pese a todos estos esfuerzos, queda mucho por hacer. Las estadísticas de la Oficina Nacional de Estadística e Información de Cuba, al cierre de enero a junio de 2014, revelaban que la producción del tabaco ha descendido. Se hace evidente una alerta roja…