Desde el levantamiento de la prohibición a los cubanos de tener un teléfono celular en 2008, una de las primeras medidas tomadas por actual presidente cubano Raúl Castro al ocupar su puesto, el número de usuarios de la #Telefonía móvil se ha disparado en la Isla, sobrepasando ya los 2 millones. Según datos publicados hoy por la Oficina Nacional de Estadísticas (ONEI) existen en este momento 2 millones 104 mil 589 usuarios de este medio de comunicación, lo cual representa un aumento de casi 350 por ciento con respecto al 2009.

A pesar del alto costo de la activación de una línea (40 pesos convertibles cubanos, o sea, 31 euros) teniendo en cuenta que el salario promedio en Cuba es de solo unos 18 euros mensuales, las cifras continúan su espiral ascendente, gracias en parte a mediadas adoptadas por la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba (ETECSA) la cual ejerce el monopolio absoluto en este campo en la Isla.

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Entre las medidas se encuentran el sistema de recargas desde el exterior, mediante el cual la diáspora cubana (más de un millón de cubanos residen en los Estados Unidos, y unos cien mil en España) le cubre en Cuba a sus familiares el costo del uso de sus celulares, al menos un volumen considerable. Ocasionalmente ETECSA realiza promociones que permite a personas de menores ingresos la compra del servicio, pero aún los costes por llamadas los hace prohibitivos para muchos.

Un ejemplo de cuán caras son las llamadas en Cuba, baste decir que el minuto de llamada local cuesta 45 centavos, y las realizadas al exterior fluctúan entre los 1.50 a 3 euros, según la región a donde se realice la misma. Los datos del tráfico internacional en 2013 son una muestra fehaciente de esto: 510.9 millones de minutos de entrada desde el exterior contra apenas 46 millones de salida.

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Pero esto no detiene a los cubanos en su afán de comunicarse. Ante el pobre crecimiento del número de líneas fijas en el país, pues ETECSA alega no disponer de recursos para incrementarlas, cada día es más cotidiano ver personas utilizando sus Iphones, Samsung Galaxy y toda la gama de smartphones, ¨heredados¨ de aquellos que decidieron emigrar, o entrados al país de forma ilegal, con precios muy altos.

Con la apertura a la iniciativa privada, implementada por el #Gobierno como parte de la llamada ¨actualización del modelo económico¨, por todo el país afloran pequeños establecimientos donde se reparan, desbloquean y actualizan los celulares. Algunos han tenido tanto éxito que ya han creado sus propias subsidiarias donde compiten abiertamente por acaparar este mercado de rápido crecimiento.

Otros se dedican a traer piezas de repuesto desde Panamá, México y Ecuador, otro negocio floreciente que genera ganancias por decenas de millones de dólares anualmente, pero pudieran sufrir cierto decrecimiento ahora con las nuevas regulaciones de la Aduana General de la República en cuanto al número de artículos sin valor comercial que se traen o envían por paquete a Cuba.

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A pesar de no poder navegar por Internet con sus celulares, otra limitante en Cuba, la juventud cubana llena de aplicaciones sus ¨jugueticos¨ y en cada esquina se escuchan conversaciones sobre los últimos adelantos en este mundo de la telefonía. Es notable el uso de los teléfonos con sistema operativo Androide, de alta aceptación entre los más jóvenes por la posibilidad de descargarle aplicaciones gratuitas.

Si se tienen en cuenta declaraciones recientes de directivos de ETECSA en cuanto a su interés de seguir incentivando el uso de la telefonía celular en detrimento de la fija, tendencia no solo cubana sino a nivel global, cabe esperar que este ¨boom¨ se mantenga en los próximos años. ETECSA anunció para los próximos meses un paquete de medidas con este objetivo, entre las que incluye la eliminación de la recarga mensual obligatoria, la transferencia de fondos de un usuario a otro, y la creación de nuevas centrales digitales, con sus respectivos replicadores, para mejorar la calidad y el alcance de sus servicios. #Android