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De la mano de Lionel #Messi (hat trick), Argentina logró la victoria 1-3 ante Ecuador, y de esta manera se aseguró el boleto directo a la Copa del Mundo Rusia 2018. Pero lo que parece un resultado lógico por la diferencia entre ambas plantillas, no lo es tanto. Muchos elementos convertían a este partido en uno de los más esperados de la jornada FIFA. Los medios lo vendieron como un espectáculo “no apto para cardiacos”. Solo quedaba ver si los 22 hombres sobre la cancha estaban a la altura de las expectativas.

La previa, Argentina en peligro de eliminación

Argentina llegaba al Estadio Olímpico Atahualpa, de Quito, para jugar la última jornada de la clasificatoria mundialista, en el sexto lugar de la tabla.

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Es decir, fuera del mundial. La única combinación posible era ganar para asegurar, al menos, el quinto puesto e irse al repechaje. En otros 4 partidos, 5 selecciones con posibilidades se jugaban el pase a Rusia, en lo que puede considerarse las eliminatorias más emocionantes de los últimos tiempos.

A la presión que esto representaba para la selección Argentina, se sumaban otros elementos que hacían presagiar la desgracia nacional:

  • Argentina tenía solo una victoria en las últimas 6 visitas a la altura
  • Los dos últimos resultados de la albiceleste fueron empates contra Venezuela (1-1) y contra Perú (0-0), en partidos para el olvido, donde ni siquiera pudieron marcar limpiamente, pues la anotación ante la Vino tinto fue un gol en propia puerta.
  • Lionel Messi llegaba con la presión extra de cargar con toda la responsabilidad del resultado parcial de Argentina, y había sido duramente criticado toda la semana por algunos medios locales.
  • La afición brasileña, el eterno rival, montó una campaña en redes sociales pidiendo a su selección que se dejara ganar por Chile para molestar a Argentina. Con una victoria chilena, Argentina podía aspirar solo al puesto de repechaje en el mejor de los casos.

Mucho morbo rodeaba el partido.

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Y llegó el día 10 del décimo mes del año.

El partido, Messi manda

A los 40 segundos de partido Ecuador marcó el primero.

Podría escribirse con signos de admiración, por lo que representaba, pero con toda la previa y los nervios, la sola enunciación es lo suficientemente dramático. Minuto 1, Ecuador 1, Argentina 0. Dolor y decepción en todo un país. Y rabia también. Todos los temores parecían cumplirse. Y demasiado pronto, en el primer minuto. El milagro solo podía llegar de la mano de Messi. Así que hasta sus más fuertes críticos se encomendaron al rosarino.

Argentina comenzó, poco a poco, a controlar el partido, a calmar la intensidad que quería ponerle Ecuador. La albiceleste se adueñó del balón, y en el minuto 12, una excelente combinación (¡las asociaciones tan esperadas por Sampaoli!) entre Benedeto, Di María y Messi, terminó en el fondo de las redes. Así volvieron las esperanzas y la emoción para la afición argentina. ¡Solo quedaba un poco! ¡Empujar un poco más!

En el minuto 20 Messi recogió un balón errado por la defensa ecuatoriana, encaró, regateó, y marcó.

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El 1-2 metía a la albiceleste entre los 5 primeros, por lo que millones respiraron aliviados. El marcador no se movería en el resto del primer tiempo, a pesar de que Argentina lo siguió intentando.

En la segunda mitad Ecuador volvió a presionar, pero mucho más desorganizado. Esto fue el resultado de cerrar las líneas, lo que le daba más seguridad defensiva, pero le quitaba solidez en ataque.

No obstante, en el 63, de nuevo Messi, de nuevo encarando a la defensa, marcó el de la tranquilidad venciendo al portero por encima. El resultado se mantuvo hasta el minuto 90, y cuando el árbitro hizo sonar tres veces su silbato, todo un país saltó de alegría.

La clasificación hacia la Copa del Mundo Rusia 2018

En el resto de los partidos de la jornada, que se celebraron a la misma hora, Brasil goleó a Chile 3-0, Perú y Colombia empataron a 1, Uruguay derrotó 4-2 a Bolivia, y Paraguay cayó ante Venezuela 0-1. Con estos resultados clasifican directo a Rusia 2018 Brasil (41 pts.), Uruguay (31 pts.), Argentina (28 pts.) y Colombia (27 pts.). Por su parte, Perú (26 pts.) ganó la opción de ir al repechaje, en partidos de ida y vuelta contra Nueva Zelanda. La sorpresa fue la eliminación de Chile, Campeón de la Copa Ámerica y de la Copa América Centenario.

Notas de interés de la jornada Ecuador vs Argentina

Messi marcó en el único estadio en el que no había marcado anteriormente, entre los que se juegan eliminatorias.

Luis Suárez y Messi se ubicaron como líderes históricos de las eliminatorias sudamericanas, con 21 goles. Ambos superaron al argentino Hernán Crespo (19).

Perú, si gana el repechaje, irá a una Copa Mundial luego de 36 años sin asistir.

Los aficionados españoles protestaron airadamente en redes sociales, pues TVE había prometido transmitir el Ecuador vs. Argentina [VIDEO] en La 1; sin embargo, a la hora del inicio estaban trasmitiendo una emisión diferida de Masterchef Celebrity. No fue hasta el minuto 17 que la cadena comenzó a transmitir el partido. #Ecuador-Argentina

  • Sampaoli, en conferencia de prensa al final del partido, expresó: “Messi no le debe el Mundial a Argentina, el mundo le debe el Mundial a Messi”