• La razón: son finalistas del Campeonato Sub-16 de la AFC
  • En semis, superaron a RP China y Japón respectivamente
  • Los perdedores dirimirán el 3er y último cupo al Mundial

La RDP de Corea y la República de Corea se clasificaron a la final del Campeonato Asiático Femenino Sub-16 de la AFC y, al mismo tiempo, se aseguraron un lugar en la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA Uruguay 2018.

En el primer turno de los partidos disputados el miércoles 20 de septiembre, la actual campeona mundial RDP de Corea doblegó a la RP China por 1-0.

Ri Su-gyong, de penal, anotó el único tanto para las norcoreanas, que siguen con asistencia perfecta en la competición madre (seis presencias en seis ediciones, de las cuales ganaron dos).

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En segundo turno, la República de Corea superó a Japón 4-2 por penales, luego de igualar 1-1 en el tiempo regular. Tomoko Tanaka había abierto la cuenta pero las niponas, mientras que Cho Mi-Jin marcó el empate para las ganadoras.

Las surcoreanas jugarán así su tercera fase final mundialista, aunque la primera desde Trinidad y Tobago 2010, cuando obtuvieron su único título.

El tercer y último cupo que pone en juego el clasificatorio asiático, que se disputa en Tailandia, lo dirimirán RP China y Japón, quiénes se verán las caras en el partido por el tercer puesto el próximo domingo 23, como antesala de la final.

El Mundial se disputará en suelo uruguayo entre el 13 de noviembre y el 1 de diciembre próximo. Además, de las dos Coreas, también están clasificadas Uruguay, en su condición de país anfitrión, y Nueva Zelanda, la primera en reservar su plaza por la vía eliminatoria.

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El fútbol neozelandés mantiene una estrecha afinidad con la Copa Mundial Femenina Sub-17 de la FIFA, y esa sintonía perfecta continuará en la próxima edición de Uruguay 2018.

Nueva Zelanda no solo organizó la edición inaugural en 2008 (el primer campeonato femenino de la FIFA celebrado en Oceanía), sino que en esa misma cita obtuvo su primera victoria en una competición femenina de la FIFA con un 3-1 a Colombia.

Ahora, las Kiwis tendrán la oportunidad de escribir otro capítulo de su brillante historial en el Mundial femenino más joven tras rubricar su sexta presencia consecutiva en la competición con contundencia, merced a una actuación arrolladora en el Campeonato de Oceanía Femenino Sub-16 celebrado durante las dos últimas semanas en Apia (Samoa).

Ocho países entraron en liza en la pequeña nación polinesia tras las renuncias de última hora de Islas Salomón y Papúa Nueva Guinea, que dejaron un elenco más reducido al de la edición anterior. Resultó especialmente destacada la ausencia de las papúes, tras haber quedado subcampeonas en las dos últimas ediciones y haber organizado la Copa Mundial Femenina Sub-20 de la FIFA 2016.

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Sí participaron las cinco naciones polinesias: Samoa Estadounidense, Islas Cook, Tahití, Tonga y la anfitriona Samoa; y completaron el elenco Fiyi, Nueva Caledonia y las jóvenes Football Ferns.

Fiyi y Nueva Caledonia causaron una buena impresión, dejando patente los progresos recientes del fútbol femenino de ambas naciones melanesias. Fiyi encabezó su grupo tras permanecer invicta en la liguilla, aunque Nueva Caledonia le frenó el paso en una entretenida semifinal, con un 4-2 que le dio el pase a su primera final en la competición #15M #Deportes Baleares