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El sorteo colocaba al #Athletic en lugar privilegiado y merecido gracias a su recorrido histórico por Europa [VIDEO]. Los rivales a evitar no superaban en demasía el nivel del conjunto vasco. Finalmente, el Athletic buscará pasar la fase de grupos ante un cuadro, a priori, cómodo.Los otros conjuntos españoles también salen favorecidos del sorteo.

La cuarta clasificación europea consecutiva

Tras siete clasificaciones europeas en las últimas nueve temporadas, el coeficiente del Athletic ha subido como la espuma. Por ello, no es de extrañar su condición de clásico en la segunda competición del viejo continente y, por ende, de rival a batir.

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El club bilbaino partía como cabeza de serie en un primer bombo cargado de históricos como el AC Milan, Arsenal, Lyon, Zenit o Lazio.

Otro club español, el Villarreal de Fran Escribá, compartía bombo con el Athletic, mientras que el eterno rival, la Real Sociedad, aparecía en el segundo bombo. Al conjunto txuriurdin le acompañarían equipos como Everton (con el recién llegado Roonye), Olympique de Marsella, Lokomotiv de Moscú o Austria Wiena, club austríaco que no trae buenos recuerdos a los aficionados rojiblancos.

Todos ellos eran potenciales rivales a evitar en el bombo 2 para los de "Kuko" Ziganda. En el tercer bombo aparecían los alemanes Hoffenheim y Colonia o el Atalanta italiano como equipos más duros. En cuanto al cuarto bombo, aparecen nombres como AEK Atenas entrenado por el español Manolo Jiménez; el Estrella Roja serbio; o el Istanbul Basaksehir, que cayó eliminado en la previa de la Champions frente al Sevilla y que cuenta entre sus filas con el ex-madridista Adebayor.

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Un sorteo plácido para el Athletic

Con la ilusión que genera la competición de la #Europa League en el seno de la familia rojiblanca, arrancaba el sorteo en Nyon (Suiza). El ex-capitán Carlos Gurpegui asistía en primera persona a la confección de los grupos para esta primera fase eliminatoria que depararía gratas sorpresas para los vizcaínos. Tras ver como los cocos iban quedando descartados, las esperanzas en el torneo aumentaban considerablemente.

No es para menos. La última experiencia europea fue poco menos que nefasta y el club zurigorri arranca otra temporada con la tarea pendiente de hacerse con la Europa League, trofeo por el que desde aquella fatídica final en la era Bielsa, se suspira año tras año.

Pero entremos en materia, pues con el grupo ya confeccionado, la fase podría parecer un camino de rosas. Sin embargo, cabe remitirse a experiencias pasadas para darse cuenta que en la antaño conocida como "UEFA", no se vive del nombre. La decepción sufrida ante el APOEL el año pasado lo confirma: hay que estar al loro.

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Hertha, Zorya y Ostersunds, primeros escollos

El Athletic se colocaba como cabeza de serie en el grupo J, y pronto vería como los Everton, Marsella o Austria Wiena se metían en diferentes casilleros lejos del suyo. El Hertha de Berlin caería como primer rival. Los alemanes, siempre rivales ordenados y físicos, es el contrincante con mayor experiencia europea en relación con los otros equipos del grupo. Sextos en la anterior Bundesliga, destacan jugadores conocidos como el ex-jugador del Chelsea Salomon Kalou, el delantero bosnio Ibisevic o el joven defensor Rekik, recién fichado [VIDEO] del Olympique de Marsella y con un futuro prometedor.

El bombo tercero depararía a los rojiblancos al Zorya Luhansk, conjunto ucraniano. Poco se conoce sobre este equipo, si bien siendo un equipo de Ucrania se intuye coraje y dureza en su #Fútbol. Clasificado como tercero de la liga ucraniana de manera directa, esperan hacer valer los tres partidos como locales para sacar el máximo de puntos y tener alguna opción de pasar.

El último equipo sería el Ostersunds sueco, conjunto que puede llevar a engaño si nos fiamos sólo de su nombre. Campeón de la Copa de Suecia, en las fases previas ha dejado fuera al Galatasary turco y el PAOK griego, ambos rivales de peso europeo. A tener en cuenta el delanteo sueco Ghoddos y los centrocampistas Mensah y Papagiannopoulos.

Villarreal y Real Sociedad, con posibilidades

El conjunto castellonense tiene el grupo más asequible con Maccabi Tel-Aviv, Astana y Slavia de Praga. Equipos a batir por el equipo de Escribá que se ha reforzado bien en el mercado de verano, que no debería tener complicaciones para avanzar en el torneo.

La Real Sociedad, partiendo con menor caché que Villarreal y Athletic, ha caído en el grupo L. El Zenit ruso se presenta como el rival de mayor dureza para el equipo de San Sebastián, al que acompañaran un Rosenborg que busca recuperar tiempos de gloria en Europa y el Vardar macedonio, el más débil en principio.