Se le llama "#Octopush" al deporte de hockey llevado a cabo bajo el agua. Es un deporte practicado en apnea, que fue inventado en 1950 por el club inglés de submersión, Southsea, gracias a que tenían 'calentarse' en sus entrenamientos para las aguas y mares fríos. Se trata, por tanto, de un deporte subacuático rápido y divertido a la vez.

Se expandió desde Inglaterra hacia el resto del mundo y en España, el deporte se gestiona y promociona gracias a FEDAS (Federación Española de Actividades Subacuáticas), contando con la selección nacional élite, sub 23 y sub 19 (tanto masculino como femenino). Actualmente se practica en Madrid, Barcelona, Sevilla, Tarragona, Figueras, Vitoria, Valladolid, Mallorca, etc.

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El CMHS femenino de España es el tercer mejor equipo de Europa, que quedó en posición en el último Mundial de Sudáfrica en el pasado mes de marzo de 2016.

El juego

Dos equipos de 6 jugadores cada uno se enfrentan uno contra el otro. Su objetivo es introducir un disco de plomo en la portería del equipo contrario. La duración del partido consta de dos tiempos de 15 minutos cada uno. La piscina es el lugar en el que se disputa y es de 25 metros de largo por 15 de ancho. Hay 3 árbitros, de los cuales dos están siempre bajo el agua.

Por otra parte, en cada equipo debe de haber un total de 10 personas, de los cuales solamente seis jugarán. Hay, por tanto, 4 sustituciones, que se realizan de forma muy rápida, ya que la idea básica es trabajar con agilidad y salir luego para poder recuperar. Esto hace que la velocidad del juego sea dinámica, independientemente del hecho de que sea debajo del agua.

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Todos los jugadores deben llevar su máscara de submersión, la tuba, las aletas, el gorro de polo acuático y su traje de baño. Además, cada uno de ellos es propietario de un palo de hockey (propulsor), que tiene 30cm de longitud. Va en una mano enguantada. Su idea principal es utilizar el palo para empujar, pasar o enviar de un golpe la pastilla, cuyo peso es de 1.3kg, entre los jugadores de cada equipo y 'traerla' en la portería o "canal" (3 metros de longitud) del equipo opuesto a la extremidad del estanque que es 25 metros de largo.

¿Quién puede jugar?

Para poder jugar a este deporte se necesita tener un conocimiento de natación. Lo siguiente no tiene mucho misterio, ya que es fácil aprender a utilizar una máscara y una tuba. Lo que sí que es más complicado es la técnica de submersión subacuática, la cual puede tomarnos un largo periodo de tiempo hasta alcanzar un dominio estable. Mientras que el resto de los demás #Deportes permiten a los participantes respirar mientras juegan, en el #Hockey subacuático, los jugadores respiran por sus tubas sobre la superficie del agua antes de zambullirse.

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Esto es, evidentemente, para reunir fuerzas para la acción abajo. Cada jugador puede quedarse bajo agua durante un largo período del tiempo. La acción, en modo resumido, toma justo algunos segundos para abordar a un adversario y pasarle la pastilla a un compañero de equipo y volver luego a superficie para coger aire.

¿Qué ventajas tiene el juego?

Sin ningún lugar a dudas, y muchos doctores y profesionales lo reconocen, la natación es un excelente deporte para el desarrollo de todos los músculos de nuestro cuerpo. Para aquellos que encuentren la natación monótona, el hockey subacuático puede ser la alternativa perfecta. Mantendrá el espíritu activo y su cuerpo en una condición agradable. Pero lo más intrigante de todo es que permite muchas ocasiones de encontrar muchos otros equipos en torneos amistosos por todo el mundo. ¿Te atreves a probarlo?