Con un año marcado por la participación de las selecciones en los Juegos Olímpicos de Río y los éxitos del XV, España ha experimentado un 2016 en el que el crecimiento del #rugby está presente.

Los amistosos frente a Uruguay y Tonga, el USA-Tonga en Anoeta, el campeonato de Europa de las Leonas, la final de la Copa del Rey en Zorrilla y Alhambra Nievas como mejor árbitro del mundo son algunos de los momentos más sonados de 2016.

1. Leones7: doble participación en Río 2016

Las selecciones masculina y femenina protagonizaron el debut del seven en Río.

París 1900 y 1924, Londres 1908 y Amberes 1920 fueron testigos del XV como olímpico, pero fue en 2014 en los #JJOO de la Juventud de Nanjing donde se dio a conocer el seven.

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La séptima plaza para las Leonas y la décima para los Leones fue el resultado de la actuación española en Río. Con victorias sobre Kenia (19-10) y Fiji (21-0) las Leonas firmaron su participación. La vuelta a España con el diploma olímpico y la mejora en dos posiciones con respecto a la tabla de las World Series marcó la actuación de las Leonas.

Los Leones finalizaron décimos tras vencer ante Kenia por 24-12. Los choques frente a EEUU o Sudáfrica, fueron las piedras en el camino de los chicos de "Tiki" Inchausti. Camino que, tras la primera participación española, se prevée alentador.

2. Y se hizo silencio en Zorrilla

El José Zorrilla de Valladolid fue el escenario de la final de la Copa del Rey más laureada de la historia. Más de 25000 espectadores se unieron para presenciar la primera final en la que Felipe VI otorgó el trofeo.

Silverstorm El Salvador y VRAC Quesos Entrepinares fueron los protagonistas de dicha final.

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Una victoria por 13-9 para los chamizos hacía que la copa fuese blanquinegra por séptima vez.

La historia y la estadística están a favor del colegio, quienes cuentan por tres ocasiones (2006, 2011 y 2016) las veces que le ganaron el trofeo al VRAC.

3. "Un Mundial merece la pena llenarlo"

Así hablaba Aroa González, capitana de la selección de XV, en los días previos al choque frente a Escocia.

Tras arrasar frente a Bélgica (0-76), República Checa (0-97) y Holanda (35-7), España se proclamaba como campeona de Europa. Título que les daba la oportunidad de disputar frente a Escocia la última plaza del Mundial de Irlanda 2017.

Con la victoria, así volvieron las Leonas de Glasgow. Un 5-10 frente a Escocia las hacía tener un pie dentro del Mundial. En su segundo choque, las Leonas citaron a cerca de 3500 personas en el Central en un encuentro que se saldó con un 15-10 y les dio la plaza mundialista.

4. Alhambra Nievas, mejor árbitro del mundo

Desde noviembre, Alhambra Nievas es la mejor árbitro del Mundo.

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Así lo afirmó la World Rugby en sus galardones anuales.

La granadina, que arbitró la final de los JJ.OO de Río entre Nueva Zelanda y Sudáfrica, es la primera mujer en obtener dicho galardón.

De esta manera, Nievas cierra una temporada llena de éxitos para el arbitraje y pone en lo más alto a España.

5. Tonga protagonizó la primera 'haka' en el Central

Los Leones fueron testigos de la 'Sipi Tau', la primera 'haka' realizada en el Central.

El encuentro se preveía "duro", así lo afirmaban Siale Piutao, técnico de Tonga y Alfonso Feijóo, presidente de la FER.

Alrededor de 12.500 personas colmaron las gradas en lo que pasará a la historia como la primera 'haka' en el Central. España, número 23 de la clasificación, pereció por 13-28 frente a Tonga,15 del mundo. #Rugby femenino