El ex-piloto de Fórmula Uno, el italiano Alessandro Zanardi, consiguió hoy su tercera medalla de oro en la prueba contrareloj masculino H5 de ciclismo en los Juegos Paralímpicos de Río de Janeiro-2016.

El italiano de cuarenta y nueve años de edad, nació en Bolonia (Italia), se especializó en la categoría monoplazas, fue campeón de la Championship Auto Racing Teams (CART)  de Estados Unidos en 1997 y 1998 y consiguió el tercer puesto en el campeonato 1996, en la categoría, acumuló 15 victorias y 28 podios en 66 carreras disputadas.

Fue piloto de la Fórmula Uno, para los equipos Jordan, Minardi, Lotus y Williams, consiguió un punto para el campeonato mundial de pilotos en la temporada 1993.

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Su primera carrera en la máxima categoría fue el Gran Premio de España de 1991 y la última el Gran Premio de Japón de 1999.

El italiano, quedó amputado de sus dos piernas durante el accidente que sufrió en la CART 2001, en el Euro Speedway Lausitz (Alemania) el 15 de septiembre-2001-, cuando lideraba la competencia y faltaban 13 vueltas para el final, cuando al salir de los pits fue embestido por el coche de Alex Tagliani, el coche de Zanardi impactó de costado y el casco del mismo se partió a la mitad, por la colisión el piloto italiano perdió sus dos piernas por encima de las rodillas.

Después del accidente, en el 2004, volvió a las pistas y corrió con un BMW en las categorías de Turismo y Gran Turismo.

El los Juegos Paralímpicos de Londres-2012, representó a su país, Italia, consiguiendo dos medallas de oro, la primera en la competencia contrareloj individual y la segunda en la prueba en ruta para la categoría H4, con un registro de 2h 00m 33s.

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En Río-2016, el italiano, logró su tercera medalla de oro al imponerse con un tiempo de 28m 36s.81/00 luego de 20 kilómetros, el segundo lugar y medalla de plata fue para el australiano Stuart Tripp y el bronce quedó en poder del norteamericano Oscar Sánchez quién completó el recorrido en 28m 51s. 73/00.

Antes de la coronación, el italiano se refirió al grave accidente en Alemania y dijo " cuando sucedió yo estaba muy feliz de mantenerme con vida, sabía que lo peor había pasado" y agregó " de acuerdo con la ciencia, yo no tenía ninguna posibilidad de continuar con vida" señaló." el accidente me cambió la vida por completo, aunque debo decir que tuve mucha suerte de ser ayudado por gente maravillosa" remarcó. #Rio2016