El Rally Dakar no es solo una carrera. Es una aventura. Muchos de los competidores, más allá de los consagrados, tienen historias paralelas, ya sean promesas o ganas de demostrarse a sí mismos que pueden con este verdadero desafío. Sin embargo, la edición 2017 que unirá Paraguay, Bolivia y Argentina, contará con un competidor muy especial: Philippe #Croizon. ¿Qué es lo que hace a este francés tan especial? Será el primer competidor en toda la historia que no cuenta con brazos ni piernas.

La historia de Croizon era la de un hombre común, hasta que un día en el año 1994 un accidente doméstico cambió su vida para siempre. Arreglando la antena de su casa en la pequeña localidad francesa de Saint Remy Sur Creuse, recibió una descarga eléctrica de más de 20 mil voltios, que lo llevó a estar internado varios meses.

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Las quemaduras sufridas llevaron a que los médicos decidieran amputarle las cuatro extremidades. Aquel hecho hace 22 años llevó a que Croizon adoptara una nueva filosofía de vida: “Tuve un encuentro con la muerte en 1994 y desde ese día vivo tiempo extra, vivo con un bonus. Paso mis días sin hacerme muchas preguntas”. Esta nueva forma de ver la vida llevó al francés a tomar desafíos inesperados, como por ejemplo cruzar el Canal de Mancha a nado, teniendo que aprender a nadar nuevamente, hecho consumado el 18 de septiembre de 2010, cuando recorrió los 34 kilómetros del canal en casi 14 horas. Otro desafío que Croizon se propuso y logró con creces fue unir los cinco continentes nadando, logro que también consiguió al unir Oceanía con Asía nadando 20 kilómetros desde Papua Nueva Guinea hasta Indonesia; uniendo Asia con Africa, atravesando 19 kilómetros en el Mar Rojo; Europa y África al atravesar el estrecho de Gibraltar y por último Asia y América al aventurarse en el estrecho de Bering desde Alaska hasta Rusia.

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Para correr el #Dakar 2017, Philippe Croizon, gracias a donaciones de empresas y privados, consiguió construir un gran Buggy, el cuál será controlado por medio de un joystick. “Es como si fuera un videojuego gigante” resume el francés, que ya probó el prototipo en diversas pruebas en Marruecos y en los Rally de Orthez y la Baja Aragón, donde conoció al que va a ser su co-piloto, Stephane Duple. Croizon sabe de las exigencias de este rally extremo, es por eso que reconoce que se viene preparando física y mentalmente desde hace un largo tiempo y aclara que tanto él como su equipo están preparados para afrontar el desafío, no dejando librados detalles al azar, a tal punto que hasta diseñaron el asiento del Buggy para que pueda orinar e hidratarse por su cuenta sin ayuda del acompañante.

El Dakar 2017 sufrirá cambio en el recorrido en base a la última edición, arrancado en la ciudad paraguaya de Asunción el 2 de enero, atravesando el norte de Argentina, pasando a Bolivia donde los pilotos llegarán a la capital, La Paz, a una altura de 3650 metros sobre el nivel del mar, lo que será un verdadero desafío para los pilotos.

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Luego la carrera continuará hacia Argentina donde los esperará la meta en Buenos Aires el día 14 de enero. La lista definitiva de corredores aún no está confirmada, pero muchos ojos van a estar puestos en la performance de Philippe Croizon, quien seguramente contará con la simpatía de gran parte del público. #Automovilismo