Mohamed Ali, excampeón mundial de pesos pesados, ha sido ingresado por un problema respiratorio este jueves pero, según afirma el portavoz de la familia, "se encuentra bien". Mohamed Ali, de 74 años, permanece en un hospital de Phoenix, en el estado de Arizona, ciudad en la que vive gran parte del año.

"Ali se sintió con dificultad para respirar por lo que se procedió a su ingreso en el hospital", informa Bob Gunnel, portavoz de la familia en un comunicado. "Está siendo tratado por su equipo de doctores y se encuentra en buenas condiciones. Esperamos que la estancia en el hospital sea corta", dice la nota. El portavoz ha pedido respeto a la intimidad de Ali.

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Mohamed Ali padece la enfermedad de Parkinson desde hace 30 años. Este ingreso se suma a los sufridos en 2014 y 2015 por una neumonía e infección del tracto urinario, respectivamente.

Mohamed Ali nació bajo el nombre de Cassius Clay en Louisville, Kentucky, en 1942. En su etapa amateur como boxeador consiguió la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Roma en 1960. En 1964, ya como profesional se convirtió en campeón del mundo en la categoría de pesos pesados tras derrotar a Sonny Liston por KO en el 7º asalto. Ese mismo año se convirtió al Islam cambiando su nombre de Cassius Clay por el de Mohamed Ali.

Fuera del ring, Ali fue una figura de gran influencia social en la década de los 60. En 1967 se declaró objetor de conciencia cuando se opuso a su reclutamiento por parte de las fuerzas armadas de su país durante la Guerra de Vietnam.

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Como consecuencia, la Asociación de Boxeadores Mundiales le despojó de su título de campeón, siéndole restablecido años después. Fue llevado a juicio por desobedecer a la ley y condenado a 5 años de cárcel. Evitó la cárcel pagando una multa de 10.000 dólares y su caso fue sobreseído.

En la actualidad, Ali vive retirado de la escena pública con pequeñas incursiones para ayudar en actos sociales. La última se remonta a abril de este año en Arizona, en un acto para recaudar fondos para instituciones caritativas. #Boxeo