"El Más Grande de todos los tiempos" así fue apodado la única leyenda viva del #Boxeo: Cassius Macellus Clay Jr., más conocido como Muhammad Ali (Louisville, 1942). Ha fallecido este viernes a la edad de setenta y cuatro años en un hospital de Arizona donde se encontraba con respiración asistida. Después de una batalla de treinta y dos años contra el mal de Parkinson, el tres veces campeón del mundo de los pesos pesados no pudo ganarle a su última gran lucha. Su deceso fue confirmado en el transcurso de la noche por el portavoz de la familia Bob Gunnell a la cadena de televisión NBC.

Hospitalizado desde el jueves por problemas respiratorios en Scottsdale, Arizona, sus familiares y amigos cercanos ya se acercaban al hospital tras el empeoramiento de su estado de salud en las últimas horas.

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Con una carrera de cincuentay seis victorias y cinco derrotas, Muhammad Ali fue el primer boxeador de la historia moderna en ser una auténtica celebridad planetaria.

Entrenado la mayor parte de su carrera por Angelo Dundee, se caracterizó y logró rápida fama por su estilo de boxeo alejado de la técnica tradicional, a pesar de ser un absoluto conocedor del deporte y también de sus contrincantes. Venció sin problemas a Sonny Liston, Joe Frazier, George Foreman, Ken Norton y otra lista interminable. En los juegos olímpicos de Roma 1960 logró la medalla de oro y a los veintidós años ya era considerdo el campeón indiscutible. 

Muhammad Ali fue una figura social de enorme influencia en su generación y logró el respeto internacional por su compromiso en la política y en las luchas sociales a favor de afrodescendientes y del Islam.

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Se opuso a su reclutamiento por parte de las Fuerzas Armadas norteamericana para luchar en la ofensiva durante la Guerra de Vietnam y participó como miembro de la organización religiosa del Islam. Recibió entre otras condecoraciones la Medalla Presidencial de la Libertad y el título de "Rey del Boxeo" por parte del Consejo Mundial del Boxeo. Muhammad Ali deja un legado como pocos para el mundo deportivo y la sociedad contemporánea.