Tras reencontrarse con su nivel la semana pasada al levantar su 9 ° Masters 1000 de Monte Carlo, Rafael Nadal irá en busca de otro récord cuando hoy comience su aventura en el ATP 500 de Barcelona, el segundo torneo que disputará en la prestigiosa gira europea de arcilla camino a Roland Garros.

El nacido en Manacor, primer preclasificado del torneo, debutará en la segunda ronda del Conde de Godó 2016 ante su compatriota Marcel Granollers, quien avanzó a dicha instancia al derrotar a otro español, Daniel MuÑoz De La Nava. Rafa no solo buscará pasar a los cuartos de final, sino que además, quizás inconscientemente, sepa que si gana el torneo, igualará al argentino Guillermo Vilas como el tenista con más títulos sobre polvo de ladrillo en la historia con 49.

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Otro jugador importante que verá acción hoy en tierra catalana sera el japonés Kei Nishikori, segundo favorito del certamen, quien debutará un rato antes que Rafa en la pista central ante el holandés Thiemo De Bakker. Cabe recordar que el asiático es el actual bicampeón de Barcelona.

En su periplo que seguramente desembocará en Roland Garros, Nadal (que además tiene en su haber 8 campeonatos en el Conde de Godó) quiere seguir encontrando buenas sensaciones en Barcelona, a la espera de los Masters 1000 de Madrid y Roma y a la caza de Novak Djokovic, el rival a vencer en la capital francesa.

Dueño de varios récords en el circuito ATP, La Fiera igualó los 28° Masters 1000 que posee el serbio Número 1 del mundo y convirtió al Principado de Mónaco en uno de los torneos predilectos de su carrera, al ganarlo ya en 9 oportunidades, misma cifra que ostenta en Roland Garros y una menos que en el ATP 500 de Barcelona, los campeonatos en los que Rafa a levantado el trofeo más veces.

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Es cierto que en el pasado tenístico, el polvo de ladrillo dominaba en materia de superficies a gran escala, con casi todos los Grand Slams disputados bajo este tipo de canchas, y Vilas, como gran estandarte de la década de 1970, el próximo domingo puede ser superado por un tal Nadal #Deportes Barcelona