Un héroe extorsionado por la camorra. Marco Pantani, ciclista del Marcatone Uno, disputaba el Giro del año 1999 bajo la presión de ser el favorito para la victoria final, y con 5 victorias de etapa en dicha edición del Giro y con más de 5 minutos de diferencia en la clasificación general sobre el segundo clasificado, fue descalificado por dar en un control antidopaje  un 52% de hematocrito en sangre, por encima del 50% permitido por la UCI.

Según informa la ¨Gazzetta dello Sport¨, la camorra podría haber pagado a un médico para que alterase los niveles de hematocrito del ¨Pirata¨. El control se realizó de manera sorpresiva en el Hotel Touring de Madonna di Campiglio en las vísperas de la penúltima etapa del Giro, la que es considerada como etapa reina en la cual se procedería a ascender la Gavia, el Mortirolo y la llegada sería en Aprica (Categoría especial).

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El posterior contra análisis confirmó lo ya conocido y fue sancionado con dos años de inhabilitación. Según su propia madre Tonina, esto fue el inicio del declive del genio italiano hasta que el 14 de febrero de 2004 fue hallado muerto en el hotel Le Rose de Rímini.

La fiscalía de Forlí considera que la salida de Marco estuvo vinculada a la mafia napolitana y su red de apuestas clandestinas y fraude deportivo, siendo Rento Vallanzasca, clave en las sospechas que unen a la camorra con el caso de dopaje.

Vallanzasca recomendó a su compañero de celda apostar todo su dinero contra Marco Pantani porque este estaba seguro de que el ¨Pirata¨ no acabaría dicha edición del Giro. Por esta anécdota, fue llamado a declarar pero Vallanzasca no colaboró por miedo a represalias.

Apuestas clandestinas, fraude deportivo, mafia, #Ciclismo y un héroe en el Giro del 99.

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Esta es la triste historia con peor final para uno de los ciclistas más espectaculares que haya conocido jamás el mundo del ciclismo.

A sus fans, sólo queda recordarle subiendo puertos con la clase que siempre le ha caracterizado y esperar que al menos esté descansando en paz.