El sorteo de octavos de final de la #Europa League, segunda competición continental, ha deparado un derbi inglés entre dos históricos del #Fútbol británico y europeo. Liverpool y Manchester United buscarán los cuartos de final de una competición que puede servir como bálsamo e incentivo para salvar la temporada, lejos de los objetivos que se pueden presumir en equipos con un historial como el de ambos. La ida se disputará el jueves 10 de marzo en Anfield Road; siete días después, el 17 de marzo en Old Trafford, se resolverá la eliminatoria.

Junto al encuentro entre británicos destacan el Borussia Dortmund - Tottenham Hostpur y el Athletic Club - Valencia, duelo español en una Europa League que contará con cuatro representantes de la Liga BBVA.

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El resto de partidos son: Shakthar Donest - Anderlecht, FC Basilea - Sevilla FC, Villarreal CF - Bayer Leverkusen, Sparta de Praga - Lazio y Fenerbahçe - Sporting de Braga.

El equipo entrenado por Jürgen Klopp sufrió en la eliminatoria, al empatar 0-0 en el WWK Arena de Ausburgo y vencer en Anfield con solitario gol de James Milner desde el punto de penalti. Mientras tanto, el Manchester United goleó 5-1 al Midtjylland danés tras caer la semana anterior en Dinamarca por 2-1; el debutante Marcus Rashford hizo doblete y permitió al conjunto de Manchester iniciar la goleada.

Ambos equipos no se encuentran en el mejor momento de su historia. Los pupilos de Louis Van Gaal son quintos en una Premier League que lidera el sorprendente Leicester City, a seis puntos de puestos de Liga de Campeones, mientras que el Liverpool marcha en novena posición, a tres puntos del United.

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A priori, urge más la victoria para un Manchester United que cedió en la fase de grupos de Champions ante Wolfsburgo y PSV, que se encuentra en cuartos de final de la FA Cup y con Van Gaal muy cuestionado, apuntando a José Mourinho como próximo propietario del banquillo de Old Trafford.

Pero la afición del Liverpool está hambrienta de éxitos. El "efecto Klopp", con la llegada del técnico germano a Anfield Road, se encuentra en proceso de mejora. Todo un campeón de cinco Champions League necesita volver al lugar que le corresponde, pero lleva su tiempo formar un conjunto campeón. Jugadores como Adam Lallana, Daniel Sturridge, Emre Can o Phillipe Coutinho forman un núcleo sólido y joven, un bloque que parece no haber llegado a su máximo nivel aún.

Dos históricos del fútbol europeo en horas bajas

Cuesta ver a reds y red devils fuera de la terna de candidatos por el máximo cetro europeo. Para ver la presencia de alguno de ellos en la final de la Liga de Campeones debemos remontarnos a la campaña 2010/2011, en la que el United de Sir Alex Ferguson sucumbió ante el FC Barcelona, entonces entrenado por Pep Guardiola.

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El conjunto de Anfield, por su parte, fue finalista por última vez en la 2006/2007, duelo en el que el AC Milan se vengó de lo sucedido dos temporadas atrás.

Nos encontramos, por tanto, ante un "duelo Champions" en la Europa League. Liverpool y United han sido protagonistas de algunas de las finales más históricas del Viejo Continente. En el recuerdo, la Champions de 1999 en el Camp Nou entre Manchester United y Bayern, o la de 2004/2005 entre AC Milan y Liverpool FC, en la que los británicos llegaron al descanso perdiendo 3-0; el resto, historia que ya conocemos: remontada, tanda de penaltis y gloria para los reds.