Un año más, en estas fechas navideñas tan señaladas, el futbol inglés nos brindó el mejor regalo con la disputa de una jornada de #Liga, en este caso la decimoctava, en el ya conocido e histórico “Boxing Day”, que enfrenta a los equipos en el segundo día de Navidad y así aprovechar las vacaciones de sus aficionados para llenar los estadios.

La jornada, disputada enteramente el 26 de diciembre, dejó, como cada año, varias sorpresas, que se están convirtiendo ya en habituales durante todo lo que llevamos de temporada en la Premier League. Para empezar, el sorprendente líder, el modesto Leicester City, entrenado por Claudio Ranieri, perdió en su visita a Anfield.

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Un gol de Benteke dio la victoria al Liverpool, que sigue intentando reengancharse a la parte alta de la clasificación. El segundo clasificado, el Arsenal, fue el último en disputar su partido en la jornada de ayer. Una victoria en casa del Southampton le colocaba como líder, pero una vez más, el equipo de Wenger falló, y de manera estrepitosa. 4-0 fue el marcador final, que sigue dejando a los ‘Gunners’ a dos puntos del líder. El que sí aprovechó este tropiezo fue el Manchester City, que venció con facilidad al Sunderland por 4 goles a 1 en su estadio. Con esta victoria el equipo de Pellegrini se coloca a tres puntos del liderato.

Pero el Leicester no es la única sorpresa de esta temporada. Equipos como el Crystal Palace (10º el año pasado) o el Watford de Quique Sánchez Flores – recién ascendido – están copando el protagonismo en la primera parte de la temporada gracias a sus magníficos resultados.

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Aunque el Palace no pudo pasar del empate a 0 está situado en quinta posición, solamente dos puntos por detrás del cuarto clasificado, el Tottenham, que da acceso a la Liga de Campeones. Por su parte el Watford empató a dos goles en Stamford Bridge que le valen para sumar un nuevo punto y seguir en la parte alta de la tabla, a sólo un punto de puestos europeos.

Chelsea y Manchester United, la nota negativa

En el otro lado de la moneda se sitúan Manchester United y Chelsea. Ambos equipos están atravesando una temporada llena de turbulencias y los dos acusaron el golpe en el ‘Boxing Day’. El Chelsea, con el empate en su feudo ante el Watford en el estreno en el banquillo blue de Hiddink tras la destitución de José Mourinho, se queda en 15ª posición, con 19 puntos y solamente dos por encima de los puestos descenso.

La otra gran decepción por el momento la está protagonizando el Manchester United, que cosechó su tercera derrota consecutiva a manos del Stoke City. El equipo de Van Gaal, que está contra las cuerdas tras su eliminación en Champions League hace sólo unas semanas, no está rindiendo al nivel esperado, sobre todo tras la gran inversión en fichajes del verano pasado, donde se gastaron más de 130 millones de euros para reforzar su plantilla.

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Aunque marcha sexto en liga, a tres puntos de la Liga de Campeones, está claro que los ‘red devils’ necesitan un impulso para poder estar peleando por cotas mayores.

En esta misma línea se encuentra todo un histórico del #Fútbol inglés como el Aston Villa, que solo ha sumado 8 puntos en las primeras 18 jornadas – con una sola victoria – y cierra la clasificación situado a 9 puntos de la salvación.