En la lluviosa noche de Londres del 21 de noviembre de 2007, se certificó lo que el #Fútbol británico temía. Inglaterra perdía en Wembley ante una Croacia ya clasificada (2-3) quedándose así a las puertas de la clasificación para la Eurocopa de 2008. Con la debacle de los Pross, se cerraba un círculo maldito: ninguno de las cinco selecciones nacionales que conforman las Islas Británicas (Inglaterra, Escocia, País de Gales, Irlanda del Norte y República de Irlanda) clasificaron para el torneo que acabaría ganando España. Ocho años más tarde, la situación se ha revertido hasta tal punto que tres de aquellas cinco selecciones participarán el verano que viene en la Eurocopa de Francia, a las cuales se puede unir la República de Irlanda en caso de superar la repesca.

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Así, hasta cuatro selecciones británicas podrían cruzar el Canal de la Mancha el próximo verano para jugar en la Eurocopa más multitudinaria de la historia, con 24 equipos. Y es que el aumento de participantes en la fase final de la próxima Euro ha sido una de las razones del gran éxito británico, dando posibilidad de clasificación a equipos menos asiduos en competiciones de este calibre. Sin embargo, con el formato actual clasificatorio, ninguna de las cinco selecciones se habría clasificado directamente en 2008, como sí lo han hecho ya Inglaterra, Gales e Irlanda del Norte.

La mejoría en este apartado no se ha visto reflejada en la clasificación del ranking FIFA de dichos equipos, lo cual genera dudas de la conformación de una lista que sólo tiene validez cada cuatro años.

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La única selección que ha mejorado ostensiblemente es la galesa, que en 2008 ocupaba el puesto 112 y ahora disfruta del TOP-10, afianzada en el puesto 8, por delante de la vecina Inglaterra. Gales se ha clasificado por primera vez en su historia para una Eurocopa, participando así en un gran torneo 58 años después. Ni Ryan Giggs, ni Ian Rush, Mark Hughes o Craig Bellamy pudieron jugar nunca un gran torneo. Bale, Ramsey o Ledley lo harán por ellos.

La selección que también debutará en la Euro será Irlanda del Norte. En el camino a la Euro 2016, la actuación de los irlandeses ha sido fantástica, liderando el Grupo F desde la primera jornada por delante de Rumania, Hungría o Grecia, en parte gracias al delantero Kyle Lafferty, que ha anotado siete goles en partidos clave. El jugador del Norwich City ha explotado de la misma forma que lo hizo David Healy ocho años antes, quien anotó 13 goles y estuvo a punto de colocar a Irlanda del Norte como única británica en la Euro 2008.

Inglaterra, ha realizado un grupo impecable, ganando holgadamente todo lo que ha jugado.

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Ni Suiza, ni Eslovenia han sido rivales para una selección rejuvenecida y con un Roy Hodgson que ha ganado crédito. Desde que es seleccionador, Hodgson ha hecho debutar a futuras estrellas de la selección inglesa comoSterling, Kane, Shaw, Lambert, Lallana o Clyne, dándole aire fresco a un equipo dónde Gerrard y Lampard tenían demasiado peso . Sólo falta que esta joven plantilla liderada por Rooney, se muestre competitiva en la fase final. Su objetivo es pasar mínimo cuartos de final, algo que no consiguen desde 1996 en su Euro.

Finalmente, la República de Irlanda jugará la repesca en noviembre. Los hombres de Martin O’Neill tuvieron la oportunidad de clasificarse directamente hasta el último minuto de la última jornada en un partido de alta tensión ante Polonia. Sin embargo, los enfrentamiento ante Escocia fueron los que penalizaron a los irlandeses. Fue contra escoceses contra quienes perdieron cinco valiosos puntos en un grupo con Polonia y Alemania. Irónicamente, Irlanda si que dió la cara ante dichas selecciones. En la repesca le esperan rivales como Dinamarca o Hungría, de momento los dos únicos equipos que han asegurado billete para esta última ronda. Si lo consiguen, aficionados británicos de cuatro países diferentes cambiarán el próximo verano Libras por Euros, persiguiendo el sueño de ser la primera selección británica en reinar en Europa. #Deportes Barcelona