El Fenerbahce Ulker de Istanbul jugó este pasado lunes 5 de Octubre en el Barclays Center de Brooklyn su primer encuentro de los dos que deberá disputar en suelo americano en esta pretemporada. Sus rivales fueron los Brooklyn Nets de Brook Lopez, Joe Johnson y compañía.

Los de Zeljko Obradovic estuvieron casi siempre por delante en el marcador aunque nunca con grandes diferencias. Los más destacados fueron Jan Vesely (18 puntos y 6 rebotes), el ex de Olympiacos Kostas Sloukas (11 puntos y 11 asistencias), la joven estrella serbia Bogdan Bogdanovic (16 puntos) y el ex de Boston Celtics Luigi Datome (16 puntos, 5 rebotes y 5 asistencias) por parte turca y el tridente formado por Brook Lopez (18 puntos), Thomas Robinson (12 puntos y 16 rebotes) y Wayne Ellington (16 puntos) por parte de Brooklyn.

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Ambos “rosters” presentaban bajas importantes: Ricky Hickman, Ali Muhammed (Bobby Dixon antes de su conversión al Islam) y Pero Antic por el lado otomano. Por parte usana la baja más importante era la del italiano Andrea Bargnani. Por lo tanto, los quintetos iniciales fueron: Sloukas, Bogdanovic, Nikola Kalinic, Vesely y Ekpe Udoh por el lado de los de la capital turca y Jarrett Jack, Bojan Bogdanovic (croata, sin lazos familiares de ningún tipo con el serbio), Johnson, Robinson y Lopez por el lado de los de la Gran Manzana.

En el inicio del partido ambos conjuntos empezaron fríos y bastante erráticos. Kalinic fue el mejor de los turcos con una gran defensa sobre JoJo (además de los 2 vs 1 sobre éste) y un par de triples. Mientras, por el extremo estadounidense los más destacados fueron Shane Larkin en defensa y Ellington con su acierto desde la línea de 7'25.

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El primer período acabaría con 23-26 favorable a Ulker.

En el segundo cuarto el ritmo se ralentizó como era de esperar. Lopez sacó a relucir su muñeca anotando 8 puntos y Robinson estuvo muy activo en ambos lados de la pista. Por parte europea, el dúo Sloukas - Vesely fue de lo más destacado; hasta 6 puntos anotó el interior checo con pasado NBA que, por cierto, ya ha mostrado públicamente su interés en volver a la liga americana una vez concluya esta temporada que acaba de iniciarse. Con el resultado de 52-56 para los turcos concluían los primeros 24 minutos.

La segunda mitad empezaría con el mismo ritmo que finalizó la primera. El ataque de ambos equipos fue bastante espeso a lo largo del cuarto. Sólo la aparición del tirador turco Mahmutoglu, con 8 puntos, puso algo de salsa a un periodo insípido que finalizaría con 10 de ventaja para los visitantes.

El último y definitivo período se basó en el intento de remontada de los Nets; liderado por Thaddeus Young, el rookie Rondae Hollis-Jefferson y Ellington.

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Los locales nunca llegaron a darle la vuelta al resultado y Fenerbahce se llevó el encuentro con todo merecimiento.

Pero la aventura americana de los turcos, como hemos dicho al principio, no finaliza aquí. Este próximo viernes 9 se medirán en este mismo escenario a los Oklahoma City Thunder de las superestrellas Kevin Durant y Russell Westbrook. Fenerbahce intentará llevarse la victoria como en este primer encuentro y así volver a Europa con un pleno. #Baloncesto