La nadadora maña recibió el pasado miércoles el premio Marca Leyenda, galardón que el diario Marca otorga desde 1997 a los mejores deportistas del panorama, como Usain Bolt o Michael Phelps, entre otros. Tras sus 22 medallas obtenidas en juegos paralímpicos, Teresa era una candidata idónea para recibir el premio. Como homenaje, el pasado día 6 se organizó un maratón de 22 horas en el Real Club Canoe de Madrid (22 horas por 22 medallas) en el que participaron estrellas del deporte como el ciclista de Movistar Team Igor Antón y el jubilado Perico Delgado, ganador del Tour de Francia, además de particulares. El evento comenzó el día 6 a las 12.30 y terminó el 7 a las 10.30 de la mañana.

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Teresa lo inauguró y lo cerró entre vítores de los asistentes y una gran congregación mediática que ni ella misma esperaba.

Pero la pregunta es ¿de dónde sale esta atleta para muchos desconocida hasta el boom mediático del pasado martes? Teresa Perales nació en Zaragoza en 1975. A los 19 de años, tuvo una neuropatía que redujo la movilidad en sus piernas y la obliga a ir en silla de ruedas. Después de un tiempo aprendió a adaptarse a esta nueva situación y comenzó a nadar, despuntando por primera vez en 1998 en los mundiales de Nueva Zelanda. En los Juegos Paralímpicos de Sidney en el año 2000 consiguió cuatro medallas de bronce y una de plata, con una carrera profesional de tan solo cuatro años. En Atenas en 2004 tuvo su actuación más destacada hasta la fecha obteniendo nada menos que 6 medallas (dos oros una plata y tres bronces) pero el fenómeno Perales no acaba ahí.

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Seguimos avanzando a través de su espectacular carrera llegando a Pekín (2008) donde obtuvo tres oros, una plata y un bronce, con dos récords mundiales incluidos (en los 50 y en los 100 metros libres). Por último, llegamos a los últimos Juegos Paralímpicos de Londres en los que consiguió las seis medallas restantes para las veintidós que forman su palmarés; una de oro, dos de plata y tres de bronce. De esta manera igualaba a Michael Phelps y se convertía en una de las deportistas más galardonadas de la historia de los Juegos Paralímpicos, pero la trayectoria de esta espectacular atleta no termina aquí. Sus expectativas son participar los Juegos Paralímpicos de Río en 2016 y traerse unas cuantas medallas más en lo que será, según sus propias palabras “el ecuador de su carrera”.

A pesar de todos sus méritos, no es una atleta muy solicitada mediáticamente. Los deportistas paralímpicos están muy desplazados del “starsystem” español, y no reciben apenas ayudas ni premios, tal como denunció el presidente del Comité Paralímpico Español, Miguel Carballeda para El Mundo:“Carballeda se quejó de la "injusticia" que supone que una medalla olímpica en España tenga una retribución de 90.000 euros, frente a los 10.000 euros que obtiene Teresa por una medalla paralímpica”.

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A pesar de todo, este hecho no desanima a los atletas paralímpicos españoles que siguen trayendo medallas y récords. Tal como afirmó Teresa cuando recibió el premio, “Creo que España necesitaba poner nombre al deporte paralímpico y que me hayan elegido a mí es una suerte. Quizá las 22 medallas han ayudado bastante”. No dudó en dedicarlo a "todos los deportistas paralímpicos que permanecieron años en el anonimato" y en recalcar la importancia que tendría el deporte paralímpico para la sociedad a la hora de enseñar valores. Sin duda, estos deportistas son un ejemplo de perseverancia y superación que todos deberíamos tener en cuenta, pero por desgracia, están completamente desplazados de la agenda mediática actual, lo que podemos ver en la poca cobertura mediática que tuvo un evento similar, los Juegos Olímpicos Especiales 2015 en Los Angeles. #Deportes Madrid