El cuatro veces campeón mundial de rally Tommi Makkinen será el director deportivo de Toyota a su regreso al campeonato mundial de rally en el 2017.

Siempre ligado a las marcas niponas el piloto finlandés participó en numerosas competiciones con Mitsubishi, Subaru, Mazda y Nissan. Con la marca de los diamantes obtuvo los campeonatos mundiales de los años 1996, 1997, 1998 y 1999 bajo la estructura de equipo Ralliart y al comando del Mitsubishi Lancer.

Piloto activo desde 1983 a 2003 obtuvo también 24 victorias, 45 podios y ganó 362 tramos de velocidad durante 139 pruebas disputadas. Logró su primer triunfo en Rally de los 1000 Lagos (Finlandia) 1994 y su última competición por el campeonato mundial fue el Rally de Gran Bretaña 2003 con un Ford Escort RS Cosworth.

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Retirado de las competiciones pero siempre ligado a la actividad del rally organizó su propio equipo Tommi Makkinen Racing participando en numerosas competiciones en Finlandia y Europa, alentando la participación de jóvenes figuras.

El anuncio fue realizado por Akio Toyoda Presidente de la firma japonesa que viene trabajando en el desarrollo deportivo del modelo Yaris que cumple con la normativa vigente de la categoría. La firma japonesa con sede en Aichi (Japón) regresa al campeonato mundial de rally desde que dejó las competiciones deportivas en el año 1999 por razones presupuestarias.

Toyota Motorsport GmbH (TMG) es la encargada de albergar el desarrollo del nuevo coche. Con sede en la ciudad de Colonia (Alemania) la firma prevé catorce test más sobre el nuevo modelo para el corriente año, cuenta con una superficie de 30.000 m2 y un staff de 200 personas.

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Sus modelos Celica y Corolla fueron famosos en el mundial de rally obteniendo tres títulos en constructores y cuatro de pilotos incluyendo al madrileño Carlos Sainz (1990-1992), Juha Kankkunen (1993) y Didier Auriol (1994).

Bajo el nombre de Toyota Gazoo Racing, que actualmente brinda servicio técnico a #Coches que participan en las las 24 Horas de Le Mans y Nürburgring, Tommi Makkinen tendrá como pilotos de pruebas a los franceses Stéphane Sarrazin, Eric Camili y al finlandés Sebastien Lindholm.