Las agujetas, esa gran molestia para los amantes y practicantes del deporte (aunque algunos más que otros). Se sabe que suelen aparecer entre 24-48 horas después de la realización de actividad física intensa, especialmente si se está en baja forma.

Hasta ahora se creía que las agujetas eran causadas por la acumulación de ácido láctico en los músculos. Éste, formaba cristales los cuales eran los causantes del dolor. En la realización de ejercicio físico los músculos necesitan un aporte extra de energía en muy poco tiempo, por este motivo el piruvato, producto de la glucólisis (oxidación de la glucosa) rápidamente se oxida a ácido láctico para obtener energía inmediatamente en forma de ATP (proceso conocido como fermentación láctica).

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De esta forma se acumulaba este ácido láctico en los músculos y al cristalizar se producían las agujetas. Pero, teóricamente, en las condiciones fisiológicas en los músculos es imposible que el ácido láctico cristalice, por lo que no puede ser el causante. Además el lactato pasa a la sangre, y en el hígado se "recicla" obteniendo así glucosa, por lo que tampoco se acumula en los músculos en cantidades excesivas.

Entonces, ¿qué es lo que causa las agujetas? Bien, según recientes estudios las agujetas son en realidad pequeñas micro roturas de las fibras musculares, por esto producen dolor. Son tan pequeñas que a no ser que llevemos un músculo hasta el extremo este sigue funcionando, pero a su vez, al producirse estas micro roturas, cuando se reparan se añaden más fibras y células por lo que esto provoca un aumento en la masa muscular.

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Por esto podemos decir que sin agujetas no ganamos masa muscular.

La mejor forma de prevenirlas es hacer una progresión, yendo de menos a más. Empezar con ejercicios suaves para preparar las fibras musculares y una vez se esté en forma podemos abordar los ejercicios más exigentes. Desde el rechazo de la teoría de que las agujetas son causadas por el lactato, sabemos que el remedio casero de beber agua con azúcar para las agujetas no tiene efectos fisiológicos apreciables, aunque mucha gente lo sigue creyendo. Un buen tratamiento es un masaje muscular y aplicación de frío.