Existen tres grandes carreras a lo largo del año en Europa, son llamadas las tres grandes y son los grandes objetivos que cada año puede plantearse cualquier ciclista y cualquier equipo en lo que a carreras por etapas se refiere.

El #Ciclismo es un deporte europeo. Pueden y suelen salir deportistas de muy alto nivel procedentes de otros países pero al final el bacalao se corta en Europa. Y dentro de Europa hay tres países en los que el ciclismo está muy presente y de donde salen deportistas de muy alto nivel con frecuencia.

· Francia

· Italia

· España

Esto puede ser en parte porque son países donde este deporte no es solo algo que se ve por la televisión.

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Cada año es raro que un habitante de estos países no tenga una etapa de la Vuelta a España, el Tour de Francia o el Giro de Italia que pase a menos de cien kilómetros de su casa, lo que en estos tiempos es tener el ciclismo de altísima competición a la puerta de casa. Son países donde el ciclismo se vive de una manera muy especial. No cuesta mucho encontrar a algún equipo amateur donde poder apuntarte para salir cada semana, cuando no cada día, a rodar un rato y muy a menudo se puede acudir a pequeñas competiciones que se celebran relativamente cerca y que tienen premios para los aficionados.

En cierto modo son los lugares donde tener una carrera de alto nivel y alta exigencia es casi una obligación. Como tener una carrera de coches en Alemania o tener un torneo de póker a nivel mundial en Montecarlo o Las Vegas.

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Sencillamente no puede ser de otra manera.

Sin embargo se habla, como cada cierto tiempo, de bajar de nivel a La Vuelta a España. Sin embargo es el lugar al que todos quieren ir a participar, pues está tan cerca del mundial que es el lugar perfecto donde hacer la puesta a punto a la vez que se compite en un país en el que puedes subir un puerto durísimo y estar veinticinco kilómetros con las carreteras llenas de gente animándote seas quien seas. Bajarla de nivel sería un destrozo a una carrera que siempre ha dado buenos resultados y donde cada año acuden decenas de ciclistas esperando llevarse el Maillot Rojo que te distingue como el campeón.