Hoy miércoles cierra la primera jornada de Champions con pleitos bastante apetecibles para los espectadores como el Bayern Munich vs. Manchester City, Chelsea- Schalke 04, Ajax- PSG o los que involucran a los elencos españoles de Barcelona y Athletic Club de Bilbao.

Los catalanes, mayor ganador de la competición en la última década con tres entorchados, enfrentan al exótico rival chipriota APOEL Nicosia, mientras que los vascos se verán las caras con los peligrosos ucranianos del Shakhtar Donetsk.

El Barça atraviesa un muy buen momento con tres victorias y con la portería imbatida en liga y además solo ha perdido una vez en los últimos 20 años en el partido inaugural de la Champions por lo que son amplios favoritos no solo para este primer cotejo sino que también se encuentran entre los aspirantes al cetro del torneo por lo que se espera que Luis Enrique solo le haga algunos retoques a la alineación que batió 2-0 al Athletic el fin de semana.

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Los representantes de la isla mediterránea no son un equipo comparsa pues han estado presentes en varias de las últimas ediciones de este torneo e inclusive alcanzaron los cuartos de final en la campaña 2011-12 y su equipo es la base de la selección nacional chipriota que ha estado muy cerca de clasificar a un evento grande en los últimos años y además cuentan con algunos elementos de contrastada calidad como el noruego John-Arne Riise, ex Liverpool y Roma entre otros, el delantero argelino Djebbour, estuvo presente en Sudáfrica 2010, y los centrocampistas brasileños Vinicius y Gustavo Manduca.

Por su parte el Athletic también cosecha un buen saldo en debuts pues los leones de San Mamés nunca han perdido el primer partido de la fase de grupos en competición europea y a pesar de perder con el Barça en la liga, dejaron una buena imagen por lo que Valverde debe apostar por sus habituales aunque ya Iraola puede reaparecer en el lateral derecho, San José pudiera reemplazar a Gurpegui como central e Ibai Gómez debe tener minutos en detrimento de Susaeta para acompañar en ataque a Muniaín y Aduriz que si han tenido un excelente inicio de temporada.

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Mientras que el conjunto del este de Europa, un clásico de la Champions en la última década, dirigido por el experimentado rumano Mircea Lucescu, no parece afectado por el exilio a que lo ha sometido la guerra que se libra en su país pues son líderes indiscutidos de su campeonato nacional y tienen un roster muy sólido encabezado por su capitán el croata Srna y una colonia de trece brasileños donde destacan entre otros los centrocampistas Ilsinho, Alex Teixeira, Bernard, Taison, Douglas Costa, Fernando y el atacante Luis Adriano además del local Hladkyi, quien ha anotado cinco veces en seis partidos de liga.

Debutan mañana como locales los dos clubes españoles restantes y las expectativas son halagüeñas para los ibéricos en esta nueva edición de #UEFA #Champions League. #FC Barcelona