Actualmente el Hibernian milita en la segunda división escocesa, categoría en la que descendió la temporada pasada junto con su máximo rival, el Hearts. De hecho, el derbi de la ciudad de Edinburgh tendrá lugar en solo diez días, en la segunda jornada del campeonato (con entradas a partir de 100 €).Pero volviendo a los orígenes, el Hearts se fundó todavía un año antes, en 1874, así que son los dos clubes históricos.

La particularidad del Hibernian, sin embargo, es que fue el primer club fundado por la comunidad irlandesa de Escocia, doce años antes que el Celtic, el equipo que a día de hoy recoge más ampliamente esta sensibilidad.

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A principios de siglo XIX la población irlandesa de Escocia no llegaba a los 1.000 habitantes, pero en sólo cincuenta años esta cifra incrementó hasta 150.000, debido a las masivas migraciones de primera mitad de siglo. Entonces Irlanda todavía formaba parte del Reino Unido, pero las diferencias entre territorios eran más que evidentes, ya que esto significó por ejemplo la irrupción del catolicismo en la sociedad, uno de los principales rasgos de identidad de la población inmigrante.

En Edinburgh, los ciudadanos de origen irlandés pronto se agruparon en una misma zona, conocida como Little Ireland. La sociedad estaba cerrada y no aceptaba, por ejemplo, que un católico (que solía ser nacionalista, republicano ya hablar gaélico) jugara en un equipo de protestantes. Este perfil de jugador normalmente era también de clase baja, de modo que al cabo de unos años la comunidad decidió reaccionar ante esta situación y fundó su propio club: el Hibernian.

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La entidad no ocultó nunca sus orígenes, como demuestra que su nombre es tomado del latín y significa los irlandeses o que los colores con los que juega, el verde y el blanco (igual que el Celtic) hacen referencia a la bandera de Irlanda (que también incorpora el naranja).Todavía hay otro símbolo que hace más inequívoca esta relación, el arpa que aparece en la bandera, un instrumento típicamente irlandés. Con todo, la fundación del club no solucionó definitivamente los problemas. La federación de Edinburgh en primer lugar se negó a aceptarlo (alegando que eran irlandeses, y no escoceses), un rechazo que fue secundado por los clubes de la región. No fue hasta el día de Navidad de 1875 que el Hearts accedió a enfrentarse a él en un partido que ganaría 1-0 y que significaría el debut del Hibernian FC.

A medida que la situación se iba normalizando, otras ciudades con una cantidad importante de población irlandesa fueron fundando sus clubes. El siguiente sería el Celtic de Glasgow (1887), posteriormente el Dundee Harp (que significa arpa), que sólo tuvo quince años de vida, y el Dundee Hibernian (1909), que en 1923 se pasaría a denominarse Dundee United, nombre con el que se le conoce actualmente.

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El Hibernian volvió a sufrir a finales del año 1888, cuando muchos de sus jugadores se fueron al Celtic porque les ofrecían una mejor retribución económica. Pero aún así, volvería a adelantarse al resto en 1955, cuando se convirtió en el primer club escocés en jugar la Copa de Europa (cayó en semifinales).

Hoy, tres días antes de comenzar el campeonato de segunda división, hace 139 años que un grupo de amigos, en la calle de Cowgate de Edinburgh, fundaron el Hibernian FC. Fueron pioneros entre la comunidad irlandesa y lucharon para cambiar las reglas de momento. Es por esto que sólo se les puede felicitar.