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Seguro que el nombre de Santa Claus te suena de algo. Si te digo que el origen de Santa Claus procede de un santo de la religión cristiana, quizás no te suene. O tal vez hayas escuchado hablar de un tal San Nicolás, o recuerdes que es una derivación de ese nombre.

El origen de Santa Claus

San Nicolás de Bari fue un santo cristiano. No fue una mera interpolación o reinterpretación de los nombres; el santo fue tan célebre con sus acciones generosas que tornó su figura -en realidad no fue él, sino los creyentes los que lo hicieron posible- en una figura aún más célebre.

Su festividad se celebra el día 6 de diciembre. San Nicolás de Bari fue ordenado sacerdote por un obispo, que era su tío.

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Sus padres, mientras atendían a los enfermos durante una epidemia, murieron. San Nicolás se marchó a un monasterio tras haber repartido la herencia entre los pobres y los más necesitados.

Fue perseguido por el emperador Licinio, que ordenó una persecución contra los cristianos. Fue encarcelado y azotado, siguió luchando contra la veneración a los ídolos o idolatría y convirtió a bastantes personas al cristianismo. La figura de San Nicolas de Bari, tras su fallecimiento, seguía ayudando y confortando a los que invocaban su nombre.

Para los creyentes, la figura de San Nicolás es importante porque además se invoca en situaciones de inmensa gravedad. Es patrón de los marineros, porque dicen que invocarlo calma las tempestades. Además, existen más de dos mil templos dedicados en su nombre.

El papa Urbano II consagró la cripta de Bari donde reposan los restos del santo.

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Aunque la razón de que se le llame a este santo San Nicolás de Bari sea la de que sus restos descansen en esta ciudad italiana, la verdadera razón por la que este santo es conocido en Oriente por San Nicolás de Mira, es que este santo fue obispo de esta ciudad.

¿Por qué se llama Santa Claus en la actualidad?

Los inmigrantes holandeses y alemanes tenían una fuerte tradición católica y esta fuerte devoción se vio reflejada en una mezcla un tanto extraña: el padre de la Navidad o Father Christmas en inglés con la figura de San Nicolás.

El motivo principal es el siguiente. Existe un poema por un poeta llamado Clement Clark Moore que habla de lo que viene a ser el símbolo de la Navidad; un anciano venerable de barba blanca que reparte regalos y dulces a los niños en un trineo volador conducido por renos.

Y después llegó la Coca-Cola con su campaña comercial en Navidad y el traje rojo y blanco de Santa Claus se popularizó sobremanera en la cultura popular.

¿Qué opinas acerca de este personaje de tamaña celebridad mediática? #Fiestas #San Nicolas