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El manzanillo de la muerte es un árbol de la familia de las euforbiáceas "nativo de Mesoamérica y las islas del mar Caribe". Es conocido como el "árbol de la muerte" y su nombre científico es Hippomane mancinella: Hippomane viene de las palabras griegas hippo (caballo) y mane (manía o locura).

BBC Mundo resalta que el filósofo griego Teofrasto nombró así a una planta nativa de Grecia que volvía "locos" a los caballos. El sueco Carl Linneo decidió darle el mismo nombre al letal árbol que crece en las costas.

Algunos datos

El manzanillo de la muerte crece en paisajes placenteros y puede alcanzar grandes alturas, según BBC Mundo y en ocasiones, sus ramas se encuentran sobre la arena.

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Sus frutos, aromáticos y dulces, se asemejan a las manzanas. Sin embargo, tiene el récord Guinness como "el árbol más peligroso del mundo".

Todas las partes de la planta, corteza, hojas, flores y frutos, dejan manar al romperse una sustancia blanquecina poderosamente irritante.

Este árbol se puede tan encantador como peligroso se puede encontrar en zonas costeras desde Florida hasta Colombia, principalmente islas del mar Caribe, entre ellas la isla de Margarita en Venezuela. El árbol depende del mar para transportar sus semillas y reproducirse, igual que el cocotero.

El Hippomane mancinella está en peligro de extinción.

¡Cuidado con la fruta!

La savia del "árbol de la muerte" contiene forbol, una sustancia tan corrosiva que se come cualquier tela ligera como el algodón y que quema la piel sólo con rozarla.

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Y si llueve, ¡ni se te ocurra refugiarte bajo sus ramas! Esta simple acción puede causar una fuerte erupción cutánea. Quemar el árbol de la muerte tampoco es buena idea, pues el humo que produce puede ocasionar ceguera temporal y problemas respiratorios.

También el polen que emite es altamente alergénico y puede provocar severas reacciones en personas sensibles.

Sin embargo, lo que realmente es fatal es su fruta, pues si la comes, sufrirás severos vómitos y diarrea que deshidratarán tu cuerpo y podrían llevarte a la muerte.

Playgroundmag.net resalta que sólo algunos reptiles son capaces de vivir en estos árboles y alimentarse de sus frutos.

No todo es negativo

De acuerdo al Instituto de Ciencias de la Agricultura y Alimentos de Florida, este árbol también tiene algunos usos.

Por ejemplo, su madera ha sido utilizada para hacer muebles, siempre teniendo cuidado cuando se acaba de cortar.

¿Otro uso dado al árbol de la muerte? BBC Mundo resalta que "los nativos cubrían sus flechas con el veneno cuando iban a cazar" y algunos documentos indican que la goma de la corteza también se ha usado para tratar enfermedades venéreas.

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Así que ya sabes, ¡mucho cuidado con este árbol! Aunque puede verse encantador, tener un delicioso aroma o su fruta parecer una manzana, encierra un enorme peligro para los seres humanos.

Otras plantas venenosas

Aparte del árbol de la muerte, hay otras plantas con las que debes tener mucho cuidado. Una de ellas es la belladona, un arbusto de hermosas flores de Europa, norte de África y oeste de Asia, que llegó a usarse como un potente narcótico.

Otro ejemplo es el ricino o la higuera infernal, cuyo polvillo blanco es altamente tóxico y puede provocar náuseas, calambres abdominales, vómitos, hemorragia interna e insuficiencia renal. También debes tener cuidado con el acónito común, conocida como matalobos o casco del diablo, que contiene aconitina, que puede ralentizar el corazón hasta la muerte.

Tal vez has escuchado hablar de cómo murió el filósofo Sócrates, quien fue condenado a beber una copa de cicuta. Esta especie invasora contiene sustancias tóxicas que inhiben el funcionamiento del sistema nervioso central.

No podemos dejar de lado el regaliz americano, una especie de liana trepadora cuya toxina es 75 veces más peligrosa que la ricina. #Curiosidades #PlantasPeligrosas #HippomaneMancinella