Las fuerzas de marea del planeta gigante #Saturno, habrían atraído pequeños astros del cinturón de Kuiper que, poco a poco, habrían formado un cinturón alrededor del planeta. Se trata de una de las joyas del Sistema Solar. Y su origen, se especula que fue el aquí citado, pero no está claro del todo. Los anillos de Saturno están formados por grandes cantidades de hielo, mientras que los de Urano y Neptuno son fundamentalmente de piedra.

En todo caso, estos cuerpos celestes se formaron en un tiempo muy remoto que ahora ha sido simulado digitalmente por un equipo de investigadores del Instituto de Física Global de París. Se ha elegido para tal simulación, el modelo de Niza, un escenario que se sitúa en una era del sistema solar que es conocida como el gran bombardeo tardío.

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Ésto fue hace la friolera de cinco mil millones de años, momento en que los planetas gaseosos se situaron en sus localizaciones actuales en el sistema solar. Al cambiar de órbita, éstos cuerpos celestes desestabilizaron el cinturón de Kuiper, un cinturón de astros situado más allá de la órbita de Neptuno. Éstos astros empezaron a precipitarse sobre los planetas gaseosos en movimiento.

Algunos de esos astros, del tamaño de Neptuno, empezaron a resquebrajarse por la acción de la inmensa gravedad de los planetas gigantes. Empiezan a moverse en trayectorias elípticas alrededor del planeta. Las investigaciones utilizaron simulaciones con un número variable de cuerpos para estudiar la evolución de éstos fragmentos. Han mostrado que éstos sufrieron un sinfín de colisiones que fueron reduciendo su tamaño hasta convertirlos en elementos cada vez más pequeños.

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La disipación de la energía tras los choques condujeron asimismo a sus órbitas cada vez más circulares hasta formar, al final, anillos.

El modelo de los investigadores explica también porqué los anillos de Saturno son tan particularmente ricos en hielo en relación con los de Urano. Ésta disposición es el resultado de las diferencias de densidad de los dos planetas. La relación entre la masa y el diámetro es en el caso de Saturno mayor que la de Urano. Más información en "Institut de physique du globe" de París. #Curiosidades #Divulgación