Desde el año 2009 hasta el año 2013, en el marco de la misión Tara Oceans, la goleta Tara ha realizado un inmenso viaje durante el cual más de treinta y cinco mil muestras de plancton han sido recogidas y enviadas posteriormente a diferentes laboratorios para ser analizadas. Los primeros resultados de esta epopeya científica fueron publicados en el año 2015. Éric Karsenti, investigador en biología celular en el laboratorio europeo de biología molecular en Heidelberg, y laureado con los honores y las glorias de la medalla de oro del CNRS francés, ha asumido la dirección científica de la expedición.

En recientes entrevistas, el científico ha explicado en qué ha consistido la misión y por qué sus resultados remueven los cimientos de la #Ciencia del plancton y su rol dentro de los ecosistemas.

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El plancton marino está constituido por todos los organismos vivos que se dejan llevar en el océano, a la deriva y por largas distancias, incluso si muchos de ellos, como es el caso de las medusas, pueden desplazarse activamente por sí mismos en distancias cortas, si la situación lo requiere. Así pues, los virus están incluidos en ésta categoría, las bacterias, los eucariotas unicelulares como los protozoos y las microalgas, el zooplacton (constituido por animales pluricelulares cuya talla va de 0,1 milímetros a varios centímetros) y el fitoplancton, el plancton vegetal.

La idea original de la misión Tara Oceans fue inicialmente organizar una expedición mediática, con objeto de hacer divulgación científica, para hablar al gran público de la evolución, de la biología marina, etc. Pero el coste de una tal operación pronto se reveló excesivo.

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El grupo científico que lo planteó se dio cuenta pronto de que se conocía muy poco del plancton a nivel global. De ahí nació la idea de trazar un mapa capaz de poner de relieve la naturaleza de tal masa de bioma, desde los virus hasta las larvas de pescados.

Así pues se pudo completar la misión, después de recibir la financiación necesaria por parte de los organismos requeridos, y reunir miles de muestras para su análisis. #Investigación #Placton