Puesto que los productos resultantes de la #Fotosíntesis, glucosa y oxígeno, son a su vez utilizados por animales y plantas para ser de nuevo reconvertidos en anhídrido carbónico y agua, puede concluirse que toda la vida sobre nuestro planeta depende en la práctica del flujo de la radiación solar que llega cotidianamente a la Tierra.

El ciclo de reacciones indicado no podría perdurar por mucho tiempo abandonado a sí mismo si además de plantas y animales no existieran unos microorganismos denominados bacterias. Son éstas las responsables del reciclado de los productos orgánicos de deshecho de animales y plantas, y por tanto cumplen una función extremadamente importante en el mantenimiento de la vida sobre nuestro planeta.

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Las moléculas de azúcares simples pueden enlazarse entre sí en número elevado para dar origen a compuestos de peso molecular alto, los denominados polisacáridos. La energía química encerrada en las moléculas de glucosa y otros azúcares sencillos se conserva dentro de las moléculas a través de los polisacáridos. En las plantas se detecta la presencia de almidón y en los animales de glicógeno, dos polisacáridos que se diferencian entre sí por las diferentes formas en que las diversas moléculas de la glucosa constituyente se enlazan entre sí. En los vegetales existe otro polisacárido que desempeña funciones de protección, la celulosa. También ésta está exclusivamente constituída por moléculas de glucosa, enlazadas de forma distinta a los casos anteriores y de tal modo que consigan una mayor rigidez estructural que el almidón.

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Sólo unas pocas especies de bacterias tienen capacidad para degradar la celulosa y transformarla en moléculas de glucosa susceptible de ser utilizada como fuente de energía y de carbono.

Los lípidos, a diferencia de los carbohidratos, son muy poco solubles en agua. Ésta propiedad deriva del hecho de que la mayor parte de sus enlaces químicos son de naturaleza no polar; los lípidos están constituídos por carbono e hidrógeno casi exclusivamente. #Biología #Bioquímica