Otra de las propiedades básicas de los seres vivos son sus capacidades para reproducirse fielmente, de manera que de un individuo de una determinada especie siempre nacen individuos dotados de características muy similares, si no idénticas, a las de sus progenitores. Este proceso de fiel reproducción se ha ido repitiendo millones de veces sobre la tierra a lo largo de millones de años e indudablemente constituye el mecanismo fundamental de la vida. Hoy conocemos con todo detalle el modo en que tiene lugar la reproducción celular, pero ignoramos qué razones la provocan; en otras palabras, aún no sabemos qué estructuras ordenan a una #célula-huevo fecundada, no sólo iniciar su reproducción, sino también diferenciarse en varios tipos distintos de célula con una velocidad adecuada para que el organismo derivado goce de un desarollo normal.

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Es este un problema actualmente objeto de amplias investigaciones. Con todo, sabemos con precisión cuáles son las estructuras celulares depositarias de la información genética, es decir, del conjunto de instrucciones necesarias para programar el desarrollo de un determinado individuo a partir de su célula-huevo fecundada. Dichas estructuras, los genes, están constituidos por largas moléculas de #DNA, ácido desoxirribonucléico, que normalmente se hallan en el núcleo celular estrechamente asociadas a ciertas proteínas nucleares, las histonas, para formar estructuras bastante complejas denominadas cromosomas. Pueden detectarse fácilmente con el microscopio durante la primera fase de la división celular, la mitosis.

Describimos ahora las moléculas más importantes de la célula y sus respectivas propiedades: uno de los principales componentes de las células es una sustancia bien conocida por todos, el #agua.

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El agua representa de hecho alrededor del 70% del peso total de la célula, o dicho de otro modo, puesto que cualquier organismo está compuesto por una o varias células, el 70% del peso total de la materia viva es agua. De hecho, la presencia de agua se considera fundamental para la vida en su búsqueda en exoplanetas.