Según sea la composición de la nube de gases originaria, las estrellas pueden dividirse en dos grandes clases. Las procedentes de la condensación de nubes de hidrógeno, helio y otros materiales expulsados por las demás estrellas constituyen la denominada Población I. Por su parte, las ricas en hidrógeno y relativamente pobres en helio y demás materiales, constituyen la Población II.

¿Qué sucede una vez agotado todo el combustible nuclear? Hay dos destinos únicos que pueden aguardarle a una estrella. O bien puede explotar liberando una colosal cantidad de energía, lo que constituye una supernova, o bien puede morir de una forma más pausada, dejando el residuo inerte y oscuro de las reacciones nucleares.

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El tipo de evolución escogido depende esencialmente de la masa de la estrella. Si representamos sobre un diagrama temperatura-luminosidad la evolución temporal de una estrella podemos seguir su destino en el decurso del tiempo (tiempo que es del orden de los miles de millones de años). Para el caso de una estrella completamente normal como es el Sol, se calcula que dentro de unos diez mil millones de años se producirá una nueva reacción termonuclear que lo convertirá en más grande y más rojo.

Después de permanecer en ese estado de gigante roja por un período de diez mil millones de años, se habrá consumido todo el combustible nuclear y el #Sol sufrirá una contracción al tiempo que expulsará de su seno material gaseoso emanado del fuego central, formando una nebulosa planetaria que circundará el núcleo de la estrella.

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El proceso de evolución continúa y la estrella se hace cada vez más y más pequeña y más y más densa (se forma una enana blanca), para, finalmente, enfriarse por completo y pasar del blanco al rojo.

Poco después, queda como residuo, donde antes había habido una estrella, una enana negra inerte. Éste es el destino del Sol que nos ilumina.

La humanidad, que si existe en ésa época probablemente tenga poco que ver con la que conocemos hoy en día, tendrá, como mínimo, que encontrar la manera de colonizar otros planetas para sobrevivir. #Muerte #Evolución estelar