Pero por fortuna el panorama de los cielos es tan amplio y diverso que nos es dado observar, con las obvias y oportunas hipótesis previas, estrellas recién nacidas, estrellas jóvenes y viejas y estrellas en proceso de extinción.

El misterio de la increíble cantidad de #energía liberada por las estrellas ha sido resuelto en época muy reciente, sólo tras haber logrado comprender el mecanismo de las reacciones termonucleares.

Anteriormente se había creído que la energía liberada por las estrellas era de origen gravitacional, y también se había supuesto que los astros no eran más que gigantescos globos de carbón en combustión permanente.

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Pero las reacciones termonucleares, en las que pequeñísimas variaciones de masa generan la liberación de enormes cantidades de energía, son de hecho las únicas reacciones susceptibles de explicar el aspecto aparentemente inmutable de los objetos celestes.

El análisis espectroscópico nos ha permitido determinar cuáles son los materiales constitutivos de las estrellas. Las estrellas están básicamente formadas por #Hidrógeno (entre el 60 y 90 por 100) y helio (entre el 10 y el 40 por 100), mientras que todos los demás elementos que las componen no constituyen en ningún caso más del 3 por 100 de su masa total. Los elementos primordiales del espacio interestelar son también el hidrógeno y el helio.

En determinadas regiones del espacio puede darse el caso de que éste material en bruto comience a condensarse paulatinamente en un proceso que se torna tanto más eficaz a medida que va aumentando la atracción gravitatoria.

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Posteriormente, a través de un proceso secundario, se forman #Nubes de polvo y de gases que, al verse sometidas a la atracción gravitacional, sufren una contracción. Éste proceso crea una nueva estrella, en su primera forma. La temperatura del nuevo cuerpo celeste aumenta con la contracción hasta alcanzar valores tales que desencadenan la producción de reacciones termonucleares de elevadísima energía. Éstas son las primeras fases de la formación de las estrellas en el universo.