Todos los telescopios de la primera época eran de refracción, es decir, empleaban lentes transparentes que comportaban necesariamente la deformación de las imágenes a causa de los fenómenos conocidos con el nombre de aberración cromática y aberración esférica. Éstas dos dificultades deformaban las imágenes o hacían variar sus colores.

A pesar de dicha limitación, hasta mediados del siglo XVIII siguieron construyéndose #Telescopios de refracción de enormes distancias focales (¡llegaron a alcanzarse los 200 metros!) sin obtener empero ningún mejoramiento sustancial apreciable.

Éstos primeros telescopios ya habían permitido detectar que las #estrellas se mostraban como puntos luminosos privados de dimensiones, lo que llevaba a concluir que debían de estar situadas a enormes distancias de nosotros, al tiempo que se observó que algunas zonas de luminosidad difusa quedaban resueltas en aglomerados más o menos densos de estrellas individualizables.

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La eliminación de la aberración cromática, esencialmente debida a los trabajos de Newton, se consiguió al sustituir como objetivos, las lentes por espejos, que concentraran la energía luminosa, modificación que además facilitaba la construcción misma de telescopios.

Sin embargo, el uso de espejos no permitía aún la eliminación de la aberración esférica. Éste último obstáculo desaparecería con la posibilidad práctica de construir espejos parabólicos

La historia del telescopio es mucho más complicada que los esbozos que acabamos de apuntar. En la actualidad siguen construyéndose telescopios reflectores (que usan espejos como objetivo) y telescopios refractores(que usan lentes), pero la mayoría de los instrumentos más recientes, cuyo nivel técnico es elevadísimo, están basados en el fenómeno de la reflexión óptica.

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Los más grandes logros de la astronomía en las últimas décadas se han obtenido gracias a los colosales reflectores de telescopios americanos y rusos, además de los resultados obtenidos mediante satélites artificiales con funciones de telescopio. #Aberraciones