La figura que actuó como auténtico puente entre la astronomía clásica y la moderna fue Johannes #Kepler, colaborador del Tycho Brahé y depositario de las últimas y más perfeccionadas observaciones del gran astrónomo danés. Kepler, espíritu místico y especulativo al mismo tiempo, había abrazado desde su más temprana juventud el sistema copernicano, intentando explicar la armonía del #Universo a través de la comparación de las dimensiones de las esferas celestes con las de los cinco sólidos regulares platónicos.

Éste tema constituye el núcleo central del Mysterium cosmographicum (1596), su primera obra cosmológica. Habiendo tenido conocimiento de las cuidadosísimas observaciones de Tycho, se percató de cuán difícilmente podía adaptarse a los datos de observación la hipótesis de los movimientos planetarios circulares.

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Kepler demostró (siempre dentro de una perspectiva heliocéntrica) que si en lugar de circunferencias se adoptaban elipses era posible explicar el movimiento aparente de los cuerpos celestes recurriendo tan sólo a siete de éstas últimas figuras geométricas, en lugar de los 34 círculos utilizados por Copérnico con el mismo fin.

Las investigaciones de Copérnico desembocan pues en un nuevo e inesperado resultado revolucionario: el movimiento de los planetas dejaba de ser uniforme y circular. El sol ocupaba uno de los focos de la elipse que constituye la trayectoria de todo planeta, y éste se mueve con tanta rapidez cuanto más próximo al Sol está para que su radio vector pueda barrer áreas iguales en tiempos iguales. Ésta descomposición del movimiento planetario, que comprende las dos primeras famosas leyes, fue enunciada en 1609.

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En 1618, Kepler enunció su tercera ley, según la cual los cuadrados de los tiempos empleados por dos planetas cualesquiera para recorrer sus respectivas órbitas están en una relación entre sí como la que tienen los cubos de ejes mayores de las elipses que constituyen sus trayectorias alrededor del Sol.

Puede decirse que la obra de Kepler abrió el camino para la interpretación dinámica del Universo. #Astronomía