Como no tardaremos en ver, la mayor limitación de los #Telescopios ópticos, es decir, de los instrumentos que no hacen más que multiplicar la potencia del ojo humano, reside en el hecho de que la gama de longitudes de onda que pueden patentizar es extremadamente limitada con respecto a la existente a las radiaciones que nos envían los astros.

El auténtico salto cualitativo se produce en una época muy reciente con la introducción de los radiotelescopios y otros instrumentos semejantes preparados para captar las radiaciones electromagnéticas no visibles.

La introducción de los primeros instrumentos ópticos permitió comenzar a pensar en la resolución de algunos de los mayores problemas de la astronomía.

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¿A qué distancia se hallan situadas las estrellas?¿Cuál es el origen de su luminosidad?¿Por qué ésta no parece debilitarse con el decurso del tiempo? El método más inmediato, y ciertamente el más antiguo, para determinar la distancia entre nosotros y los diferentes cuerpos celestes se basa en el mismo principio que utilizamos para medir grandes distancias sobre la superficie terrestre: La triangulación.

Sabido es que si de un triángulo conocemos uno de sus lados y sus dos ángulos adyacentes estamos en disposición de determinar, por medio de simples fórmulas trigonométricas, la longitud de los otros dos lados y la distancia desde la base al vértice opuesto.

Para medir la distancia entre nuestro planeta y una estrella cualquiera se toma como base la distancia Tierra-Sol, que es de cerca de los 150 millones de kilómetros.

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La determinación precisa de la distancia Tierra-Sol, es la unidad astronómica y equivale a 150 millones de kilómetros. Se ha podido obtener con precisión mediante el uso del radar.

Evidentemente, con el método de triangulación sólo pueden medirse las distancias a estrellas relativamente próximas. Los métodos modernos han permitido determinar con un error del orden del diez por ciento la distancia entre nuestro planeta y alrededor de setecientas estrellas. En la actualidad, un satélite de la Agencia Espacial Europea automatiza a gran velocidad ésta tarea y crea una base de datos con distancias Tierra-Estrellas accesible a toda la comunidad científica. #Ciencia #Espectrografía