La mayoría de las personas creemos que la tortuga es el animal vertebrado más longevo, y de hecho, longevo es. Sin embargo, nuestra afamada tortuga no es rival para un animal que alcanza más de 5 metros de largo, y que conviene conocer; me refiero al enorme #tiburón de Groenlandia o tiburón boreal. La tortuga tampoco ocupa el segundo puesto, pues hay otros animales más longevos como la ballena de Groenlancia (puede superar los 200), o la almeja ártica (más de 500).

El tiempo es algo relativo, incluyendo la vida de este increíble pez, que transcurre a otro ritmo, ajeno al del ser humano (aunque comparados con otros animales, no andamos tan mal en realidad).

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A los 150 años, el escualo alcanza su edad adulta y sexualmente madura, detalle que se vuelve en su contra si hablamos de supervivencia, por razones obvias. Su crecimiento también es lento, apenas un centímetro por año, y a la edad citada anteriormente mediría alrededor de 4 metros de longitud.

Quizás a estas alturas os esteis preguntado cómo es posible datar edades tan longevas en un animal, y sí, se puede, y de una manera bastante curiosa entre los distintos métodos que emplea la ciencia. Dicho método consiste en la datación por radiocarbono de las proteínas de la lente del ojo formadas en el útero materno del escualo. ¿Increíble verdad?

Y ahora puede que os preguntéis cuanto ha llegado a vivir un tiburón de Groenladia (quizás haya algunos incluso más longevos). La respuesta conocida, un máximo de 512 años (probablemente la almeja ártica y este escualo tengan una esperanza de vida muy similar).

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El tiburón de Groenlandia, un hermoso animal que vaga durante cientos y cientos de años bajo las aguas del norte, se encuentra gravemente amenazado, en la lista roja de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (IUCN). La pesca de arrastre, la explotación comercial y toda clase de práctica invasiva y destructiva por citar algunos ejemplos, están vaciando la vida en nuestros océanos, y no deberíamos permitirlo.

Los seres humanos hemos aumentado nuestra #longevidad gradualmente, y el conocimiento de estos increíbles animales nos está ayudando mucho. ¿Quién sabe hasta dónde llegaremos en un futuro quizás no tan lejano?...

  #Mar