Cuando en septiembre de 2011 los ingenieros y astrónomos chinos lanzaban su primera estación espacial, tenían prevista una duración aproximada de la misión de unos dos años. Así pues, en junio de 2013, y tras varios meses de investigaciones y proyectos a cientos de kilómetros de tierra firme, el último equipo de científicos abandonaba la estación. 

La Administración Espacial Nacional China dejó a Tiangong-1 en stand-by o modo de suspensión, para minimizar al máximo el consumo de energía. Con esto, los científicos pretendían dar una última utilidad al proyecto: comprobar cuánto tiempo se mantendrían funcionales las distintas partes de la colosal obra de ingeniería. 

Fue en marzo de 2016 cuando el gobierno chino decidió definitivamente terminar todo contacto con Tiangong-1 y concluir con la obtención de datos, dando así por concluida una misión que duró dos años y medio más de lo previsto.

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En todo este tiempo, recibió la visita de las naves Shenzhou-8, Shenzhou-9 y Shenzhou-10, para proveer de recursos a la tripulación de la estación.

La estación, de 8 toneladas y media de peso, traza una órbita cada vez más corta alrededor de la tierra, por lo que en un momento u otro caerá sobre la misma. China estima que dicho momento llegará en el próximo año. 

Aunque aún no se han dado datos concretos, las autoridades del gigante asiático confirman que continuarán monitoreando a Tiangong-1 e informarán cuando sea necesario para evitar colisiones con otros objetos que orbitan alrededor de la tierra. Tanto los chinos como otros científicos internacionales lanzan un mensaje de calma y afirman que la mayor parte de la estación se desintegrará tras cruzar la atmósfera. Aún así, alguna pieza podría llegar a contactar con tierra firme, aunque es poco probable y no se sabe todavía con precisión dónde podrían caer.

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La sucesora de esta estación, Tiangong-2, fue lanzada hace un par de semanas y está previsto que opere alrededor de la órbita terrestre por lo menos hasta 2022. China pretende así continuar sus investigaciones y proyectos lejos de la superficie terrestre. #Astrología #Ciencia