Uno de los animales más representativos de África podría darnos una sorpresa. Un estudio genético ha revelado que lo que consideramos una especie única, la jirafa, es en realidad un conjunto de cuatro especies animales diferentes. Este hallazgo puede alterar el modo en que los ecologistas quieren proteger a estos animales.

Los investigadores dividían a las jirafas en bastantes subespecies sobre la base de su pelaje y los lugares donde habitaban. Una inspección más detallada de su genética, sin embargo, ha puesto de relieve que las jirafas deben de ser clasificadas en realidad en cuatro especies que no se mezclan en la naturaleza.

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Éste es el primer estudio que detecta estas diferencias dentro de las jirafas. Probablemente, la separación de las poblaciones debido a accidentes geográficos diera lugar con el tiempo a la aparición de varias especies diferentes.

Los investigadores sugieren reemplazar el nombre actual de la especie, Giraffa camelopardalis, por cuatro nuevos: La jirafa del sur, (G. giraffa), que se encuentra principalmente en África del Sur, Namibia y Botswane; la jirafa Masai (G.tippelskirchi) de Tanzania, Kenya y Zambia; la jirafa reticulada (G.reticulata) que se encuentra principalmente en Kenia, Somalia y Etiopía del Sur; y la jirafa del norte (G.camelopardalis), que se encuentra en grupos aislados en las zonas centrales y este del continente. La subespecie remanente es la jirafa Nubia (G. camelopardalis camelopardalis) de Etiopía y el Sur de Sudán.

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Es una subespecie diferente de la de la norteña.

Los investigadores declaran que estos descubrimientos tienen obvias implicaciones para la conservación de las especies: todas las especies de jirafas han de ser protegidas, con especial atención en la jirafa reticulada y la norteña. Cada una de estas especies tiene menos de diez mil individuos. De acuerdo con la Fundación para la Conservación de las Jirafas, el número medio de jirafas ha disminuido desde 140.000 individuos en la última década del pasado siglo, hasta 80.000 individuos hoy en día, fundamentalmente por la pérdida de sus hábitats y por la caza. #Biología #África #Especes