El planeta recién descubierto está muy cerca, muy cerca en términos astronómicos claro, exactamente a 4,2 años luz de la Tierra, o lo que es lo mismo 4,014 × 10 elevado a 13 Km (un 4 seguido de 13 ceros); esta distancia que en un principio puede parecer enorme es en realidad muy pequeña astronómicamente, ya que Próxima Centauri b, como se llama este #Exoplaneta, orbita la estrella Próxima Centauri, de la cual recibe su nombre, que es la estrella más cercana a la Tierra después de nuestro astro rey. Esto significa por tanto que este planeta parecido a la Tierra se encuentra lo más cerca posible de ésta, después de los planetas del Sistema Solar.

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El planeta fue descubierto por un grupo internacional de astrónomos, a cuya cabeza se encuentra el español Guillem Anglada-Escudé, de la Universidad Queen Mary de Londres, y en el cual participan también varios investigadores del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC). El descubrimiento fue publicado el día 24 de agosto de 2016 en la revista Nature.

Los científicos descubrieron la presencia del planeta debido a pequeñas variaciones en la órbita de su estrella, Próxima Centauri, provocadas por la influencia gravitatoria del recién descubierto planeta.

¿Planeta gemelo de la Tierra?

Pero obviamente la pregunta más importante es: ¿Cuánto se parece este planeta a la Tierra? Lo que se ha descubierto sobre este planeta hasta ahora es que está a una distancia de su estrella que le permitiría contener agua líquida, es decir se encuentra en la llamada "zona habitable" de la estrella, y que es un planeta de tipo rocoso, al igual que la Tierra.

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La estrella que orbita, Próxima Centauri, es una enana roja cuya masa es más o menos la octava parte de la de nuestro Sol, y es por tanto mucho más fría que este, pero el planeta se encuentra mucho más cerca de su estrella para tener una temperatura que le permita tener agua líquida, aproximadamente a 0,05 UA, mucho más cerca que Mercurio del Sol (0,38 UA). Próxima Centauri b completa una vuelta alrededor de su estrella cada 11,186 días.

Por otra parte el planeta recién descubierto tiene una masa de aproximadamente 1,27 veces la masa del planeta Tierra, y un radio de 1,1 veces el de esta. #Astronomía