El año 2017 marcará el final de la misión de la sonda espacial Cassini. Concretamente en septiembre de ese año será cuando esta gran veterana de la investigación espacial acabe su largo paseo por los alrededores de Saturno con una misión especial que promete ser la más espectacular desde los inicios de su andadura allá por el año 2004.

Dado que la sonda ya ha cumplido con mucho las expectativas que se pusieron en ella en el momento de su lanzamiento al espacio, los profesionales que la acompañan desde la tierra puede asumir mayores riesgos en sus movimientos hasta que, en la fecha ya marcada, Cassini se desintegre adentrándose en la atmósfera de Saturno.

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La razón de este apoteósico final tienen un carácter de conservación del entorno puesto que la chatarra espacial descontrolada en la órbita del planeta anillado se convertiría en un potencial riesgo de colisión con alguno de sus satélites.

Dos movimientos para finalizar la misión de Cassini

El 30 de noviembre de 2016 comienza el primer acercamiento a los límites del anillo F para su exhaustiva observación con una alta calidad de imágenes y un total de 12 oportunidades para registrar cada detalle. El único acercamiento que la sonda ha podido realizar a esta zona fue en el momento de su llegada y la observación se produjo a contraluz por lo que los datos obtenidos no fueron tan relevantes como los que se esperan en esta ocasión. Ahora se situará a Cassini a solo 7.800 kilómetros del centro del mencionado anillo brindando a los investigadores una gran cantidad de información respecto a su estructura y los pequeños satélites que se integran en él.

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Cassini cambiará su rumbo de camino a Titán, el más grande de los satélites de Saturno, en abril de 2017. Tras la última despedida a la gran luna, será el momento de integrar la sonda en el inexplorado espacio entre los anillos y el planeta. Con un ancho de únicamente 2.400 kilómetros, este extremo acercamiento permitirá a la sonda espacial obtener los datos más precisos jamás conocidos acerca de la gravedad de Saturno, su campo magnético y su atmósfera entre otros muchos detalles de gran relevancia para comprender la naturaleza de este espectacular vecino de la tierra en el sistema solar. #Ciencia #Investigación científica #NASA