Pero un momento...¿No era #Plutón el noveno planeta del Sistema Solar? Desde el 2006, Plutón ya no es un planeta de pleno derecho, sino un planetoide o planeta enano. El dictado de la Unión Astronómica Internacional se mantiene firme.

Por lo tanto, ¿Qué nuevo planeta puede ocupar la posición que ocupaba Plutón? De momento es un misterio. Los investigadores del instituto científico de California han determinado que tiene que haber un planeta 10 veces más masivo que la Tierra en una órbita más allá de Plutón.

El astrónomo Michael Brown, que descubrió los planetas Eris y Sedna, ha anunciado junto a su colega Konstantin Batygin, nuevas evidencias que indican la existencia de un nuevo y distante planeta gigante en los límites conocidos del Sistema Solar.

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The Astronomical Journal ha publicado el trabajo de ambos investigadores y está revolucionando a la comunidad científica internacional.

Todo apunta a que falta poco para descubrir el noveno planeta del Sistema Solar. Esta vez no se trata de pequeños planetas helados cercanos a la órbita de Plutón, como ya anunció el pasado noviembre la Institución Carnegie, ni tampoco de pequeños objetos transneptunianos. Se trataría de un gigante de tamaño comparable al de Neptuno. Entraria por la puerta grande a la lista de los planetas con nombre propio del Sistema Solar. Se trataría del mítico Planeta X que ya lleva décadas siendo perseguido por la comunidad científica y que ya se ha hecho un hueco jocoso en la cultura popular.

Las características estimadas del recién descubierto planeta, llamado "Planeta nueve" por el equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de California son las siguientes: Tiene entre cinco y diez veces la masa de la Tierra, gira alrededor del Sol una vez cada 15.000 años y su presencia se deduce de las órbitas de una serie de planetas enanos y objetos transneptunianos descubiertos recientemente.

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Las perturbaciones gravitatorias de estos objetos quedan explicadas por la presencia de un planeta gigante nunca antes visto y que estaría situado en el espacio profundo, en los confines de nuestro sistema. Un tirón gravitatorio de Júpiter o Saturno podría haber llevado a este lugar remoto un planeta de tales dimensiones en la época de formación del Sistema Solar. #Planetología #Astronomía