Tres planetas potencialmente habitables del tamaño de la Tierra se han descubierto en lo que los científicos dicen que es un paso significativo hacia la búsqueda de vida en otros lugares del universo. Los tres exoplanetas orbitan alrededor de una estrella enana situada a 40 años luz de la Tierra, tan cerca en términos astronómicos que los astrónomos deberían finalmente ser capaces de estudiar su composición y atmósferas con mayor detalle.

Se trata de tres planetas comparables en tamaño y temperatura a la Tierra o Venus y son los primeros planetas por descubrir en torno a una estrella tan pequeña y tenue. Han sido vistos usando el telescopio del Observatorio Europeo del Sur en La Silla, Chile, operado por astrónomos de la Universidad de Lieja, Bélgica.

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Orbitan cerca de la "zona habitable" de la estrella madre conocida como Trappist-1, una estrella enana que es más fría que el Sol y de un tamaño un poco superior a Júpiter. Michaël Gillon, autor principal del artículo, explica que tales regiones en torno a las "estrellas más pequeñas y más frescas en la vecindad solar" son donde los científicos deben buscar "si queremos encontrar vida en otros lugares del Universo".

Cambio de paradigma

Gillón ha explicado que la búsqueda se centra en esas zonas porque se trata de los únicos lugares donde podemos detectar vida con la tecnología actual. “Si queremos encontrar vida en otros lugares del Universo, ahí es dónde debemos empezar a buscar”, ha declarado. “Con los nuevos telescopios gigantes, los científicos esperamos poder examinar la composición de la atmósfera de los planetas, en busca de agua y trazas de actividad biológica”, detalla.

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El coautor del estudio, Julien de Wit, del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT), ha dicho que sería "un paso de gigante en la búsqueda de vida en el Universo". Los expertos buscarán ahora señales de vida mediante el estudio de los efectos que la atmósfera de un planeta en tránsito tiene sobre la luz que llega a la Tierra. Emmanuël Jehin, otro de los autores del estudio publicado en la revista Nature, anunció que se trata de un auténtico cambio de paradigma con respecto a la vida del planeta y en el camino hacia la búsqueda de vida en el Universo. Además, ha señalado que hasta ahora la existencia de estrellas enanas ultra frías era puramente teórica. #Investigación científica #Misterio