Es lo que propone, junto a su equipo, la investigadora Alicia Gallego del Instituto de Biología Evolutiva de España.

En particular, como comentamos, variantes específicas de cuatro  microARN que habrían alterado los niveles de expresión y objetivos de genes, comparados con los de otros grandes simios como chimpancés, bonobos, orangutanes y gorilas.

De los cuatro, dos se expresan singularmente en el tejido cerebral, por lo que pueden ejercer efectos notables sobre los genes que poseen funciones neuronales. Otros dos poseerían un importante papel en el desarrollo.

Los microRNAs (miRNAs) se encuentran en los mismos tejidos en animales tan diversos como anémonas de mar, gusanos o seres humanos.

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Hay microRNAs específicos en las diferentes ramas del árbol evolutivo, pero también los hay comunes en los grupos que proceden de un mismo ancestro común.

Los miRNAs son los principales reguladores de genes post-transcripcionales con un claro papel en la evolución, están implicados en casi todas las funciones biológicas y en muchas enfermedades como el cáncer o en trastornos neurológicos.

En estudios anteriormente publicados se ha demostrado que el repertorio de los genes microARN ha aumentado continuamente durante la evolución de los metazoos, aunque su tasa de aparición ha variado a lo largo del tiempo evolutivo.

En el presente estudio, según los autores, se ha abordado la posibilidad de que los cambios específicos de linaje en microRNAs pueden haber contribuido a dar forma a las diferencias fenotípicas de las especies.

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En tal dirección, se ha aprovechado la reciente publicación de los genomas de diez poblaciones de grandes simios.

Particularizando, para estudiar sistemáticamente la reciente historia evolutiva de los miRNAs, se han utilizado los datos de secuenciación de alta cobertura de 82 individuos (Prado-Martínez) de las diez poblaciones citadas de grandes simios incluidos, por supuesto, los seres humanos. 

El trabajo se ha publicado en la revista científica PLos ONE de difusión libre.  #Investigación científica #Medicina