Existe evidencia genética de que existe un vínculo evolutivo entre las estructuras respiratorias de los peces cartilaginosos y las extremidades de los vertebrados (incluido el hombre).

Es lo que se desprende del descubrimiento realizado por un grupo interdisciplinar de científicos de que el gen "Sonic hedgehog" es el responsable de esas estructuras respiratorias de tales peces.

Sería la confirmación de la teoría propuesta hace 138 años por el anatomista alemán Carl Gegsnbaur de que los arcos bronquiales (rayos branquiales) de los peces cartilaginosos (no los óseos), como los tiburones y las rayas, y las aletas pares, así como las extremidades de los vertebrados con mandíbulas comparten procesos comunes de desarrollo.

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En aquel momento se desestimó la misma ante la ausencia de fósiles que la avalasen.

El gen "Sonic hedgehog" desempeña un papel esencial en la regulación de la organogénesis de los vertebrados, en el crecimiento de las falanges de las extremidades y en la propia organización del cerebro.

Hasta ahora se apostaba por la teoría del desarrollo de las extremidades de los tetrápodos a partir de las aletas de los peces óseos. Avalando dicha hipótesis, en una nota del CSIC del año 2012 se dice:

"Las aletas de los peces cebra pueden transformarse en estructuras bastante semejantes a las de los terápodos si se aumenta la actividad del gen "hoxd13".

El efecto se traduce en la aparición de tejido óseo de carácter distal similar al que origina los dedos en animales con patas, como los mismos seres humanos."

(Los genes Hox son los encargados de distinguir las partes del cuerpo durante el problema embrionarios)

Así que la comunidad científica aceptaba como obvio la evolución de las patas a partir de las aletas anteriores.

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Es por ello que el nuevo descubrimiento, a pesar de su trascendencia e importancia nos traiga serias dudas por lo que supone de cambio en el árbol evolutivo y, desde luego por su falta de evidencia fósil actual.

El descubrimiento se publica en la revista Development (For advances in developmental biology and stem cells). #Investigación científica #Medicina