El proceso lo protagoniza un miembro de la familia de las (*) enzimas APOBEC (Genome Research) que luchan contra los virus.

Las enzimas APOBEC de nuestras células (también de chimpancés y los antiguos Neardentales) muestran una vigorosa defensa, bombardeando el genoma viral con grupos de mutaciones que les hace ser incapaces de seguir una infección. Sin embargo, tal defensa basada en ese tipo de mutaciones constituye un riesgo para el genoma de las propias células, puesto que se ha demostrado que las enzimas causan mutaciones en las células tumorales de mama y de otros cánceres.

En el caso de APOBEC3, se ha expandido a varios subtipos durante la evolución de los primates (cada uno con firmas de mutaciones únicas).

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En el caso de otros mamíferos como los ratones, carecen de muchos de los genes APOBEC3.

Se ha demostrado que "se trata de un mecanismo evolutivo acelerado que podría generar un gran cambio en un gen en una sola generación". (Erez Levanon)

Tales eventos tienen la capacidad de mutar docenas de bases de ADN en una pequeña región menor que el tamaño de un gen. Esas mega-mutaciones deberían ser perjudiciales y desaparecer a lo largo de la evolución, sin embargo un gran número de ellas sobrevivió, lo que sugiere que han sido mantenidas por la selección natural porque contienen cierta ventaja.

Recordemos que la familia de proteínas celulares APOBEC poseen una actividad anti-VIH-1 (SIDA), y dentro de ellas la subfamilia de proteínas APOBEC3 es la más estudiada, ya que está implicada en la respuesta inmune innata, es decir, presentan actividad antiviral contra diferentes virus, participando en diferentes etapas del ciclo replicativo.

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(*) Las enzimas son moléculas de naturaleza proteica y estructural que catalizan reacciones químicas. Las enzimas actúan sobre unas moléculas denominadas sustratos, que se convierten en moléculas diferentes llamadas productos. Y es que todos los procesos en las células necesitan enzimas (reacciones enzimáticas).

El conjunto de enzimas sintetizadas en una célula determina el tipo de metabolismo y, a su vez, esta síntesis depende de la regulación de la expresión génica. #Animales #Investigación científica