Los científicos creen que dichas supernovas estaban a menos de 300 años luz de distancia de la Tierra (tan cerca como para ser visibles durante el día y similares al brillo de la luna por la noche), pero esa exposición a los rayos cósmicos, debido a su debilidad no supuso un daño biológico directo suficiente para desencadenar extinciones en masa. 

Este es el resultado extraído por un grupo internacional de científicos que ha buscado polvo interestelar a partir de 120 muestras del fondo marino del Pacífico, el Atlántico y el Índico y que abarca los últimos 11 millones de años.

Se extrajo todo el hierro de los núcleos de polvo, separándose los isótopos de hierro-60 interestelar de los otros isótopos de hierro de origen terrestre.

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(El isótopo interestelar de hierro-60 es millones de veces menos abundante que los isótopos de hierro terrestre, lo que requiere una extrema sensibilidad de los equipos de medida).

La edad de los núcleos se obtiene a partir de la descomposición de los isótopos radiactivos berilo-10 y aluminio-26 por espectrometría de masas.

La datación indica que sólo se había producido ese polvo interestelar en dos períodos de tiempo: de 3,2 a 1,7 millones de años (del Plioceno al Pleistoceno) y hace 8 millones de años (Mioceno Tardío).

Es sabido que las explosiones de supernovas crean elementos pesados, y que los isótopos radiactivos de los mismos se esparcen por el vecindario cósmico. Si no ocurriesen tales explosiones esos elementos indispensables para la vida que conocemos en la Tierra no existirían, y por ello dicha vida sería imposible.

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Unas catástrofes tan formidables y espectaculares como observamos en el universo (Casiopea, por ejemplo, es el resultado de una de esas explosiones), paradójicamente, son las semillas necesarias para el surgimiento de la vida.

En el caso de las supernovas a que se refiere este artículo y que han afectado a nuestro planeta tan recientemente, se cree que la posible fuente de las mismas es un cúmulo de estrellas envejecidas que se han ido alejando de la Tierra. El clúster no tiene grandes estrellas, lo que sugiere que ya han explotado como supernovas, arrojando grandes oleadas de escombros. #Investigación científica #NASA