Es lo que se desprende de un estudio sobre un organismo, Physarum polycephalum o "baba de muchas cabezas", que apareció en la Tierra 500 millones de años antes que el hombre.

Dicho estudio se basa en demostrar "el aprendizaje por habituación" de un organismo carente de cerebro.

Este "aprender por la experiencia" se traduce en un cambio en el comportamiento.

Los individuos de la especie estudiada se funden en una sola (*) gota (limo) de tono amarillo, y se pueden encontrar en las hojas en descomposición y los troncos de árboles en lugares húmedos y frescos.

Dicho limo se mueve lentamente de un sitio a otro, extendiendo protuberancias cual dedos llamados seudópodos.

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El experimento consistía en colocar muestras de limo en una placa de Petri con un gel hecho de agar (alga)  y en otra placa de Petri y sobre otro gel de agar una comida de avena separadas por un "puente", también de agar, aunque contaminado parcialmente con quinina o cafeína en concentraciones que eran amargas, pero no perjudiciales para el limo.

Se comprobó un claro comportamiento "aversivo" del limo al principio, tratando de evitar el contacto con la sustancia ofensiva, y que se mostraba al pasar el mismo por un camino muy estrecho del puente (camino sin contaminar) aunque tardase tres veces más tiempo.

Al cabo del tiempo, los cruces se hicieron más y más rápidos, lo que indicaba, en opinión de los científicos, que el limo se convertía en "habituado" a la quinina o cafeína.

Según los investigadores, "nuestros resultados apuntan a la diversidad de organismos que carecen de neuronas, que probablemente mostrarán una capacidad hasta ahora no reconocida para el aprendizaje".

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El conocimiento sobre el comportamiento de virus y bacterias, seguramente, gracias a estos resultados, publicados en la revista Proceeding of the Royal Society B, podrá verse ampliamente incrementado.

(*) Conciencia comunitaria.

Los organismos individuales viven en comunidad cuando comparten su "conciencia", coordinando su comportamiento mediante la liberación de moléculas "señal" al ambiente.

Mediante un estricto control de la liberación y distribución de tales moléculas señal, las comunidades celulares pudieron coordinar sus funciones y actuar como "un único ser vivo". #Investigación científica #Botánica