Los astrónomos de la #NASA han descubierto un planeta nómada que flota en el vacío del espacio a sólo 95 años luz de la Tierra.

El planeta, bautizado como 2MASS J1119–1137, tiene entre 4 y 8 veces la masa de Júpiter y su edad estimada es de unos 10 millones de años.

Los científicos esperan que este misterioso mundo, que no orbita ninguna estrella, les ayude a comprender mejor cómo se forman los planetas fuera del Sistema Solar.

Los astrónomos han logrado identificar este planeta utilizando los datos recogidos por el telescopio infrarrojo WISE de la NASA y otros observatorios terrestres.

“Emite mucha más luz de lo esperado en el espectro infrarrojo, cosa que no habría ocurrido si hubiera sido muy viejo y frío”, dijo la principal autora del estudio, Kendra Kellogg de la Universidad de Western Ontario.

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Para determinar la edad precisa del planeta, los astrónomos utilizaron el telescopio Gemini que les ayudó a concluir que el planeta era unos 200 millones más joven de lo pensado.

Finalmente, los científicos usaron el espectrógrafo Fire del telescopio Baade ubicado en Chile, que determinó que el planeta pertenece al grupo de estrellas más jóvenes que hay en la vecindad de nuestro Sistema Solar.

Este grupo contiene cerca de 24 estrellas de 10 millones de años de antigüedad, todas ellas flotando libremente por el espacio. Se le conoce también como la asociación estelar de TW Hydrae.

A pesar de estar tan cerca del Sistema Solar, el 2MASS J1119–1137 no es el planeta nómada más brillante que fue descubierto hasta la fecha. El título se lo lleva otro objeto, conocido como PSO J318.5−22 y descubierto hace 3 años.

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Sin embargo, con una edad de 23 millones de años, PSO J318.5−22 supera en más del doble la edad de este nuevo planeta.

“El hallazgo de planetas nómadas cercanos como 2MASS J1119–1137 y PSO J318.5−22 ofrece una gran oportunidad para estudiar la naturaleza de planetas gigantes fuera del sistema solar”, declaró Kellogg.

Asimismo, la investigadora afirmó que el hallazgo de planetas nómadas es mucho más fácil que el descubrimiento de planetas pertenecientes a un sistema estelar, ya que las observaciones no se ven afectadas por el brillo de una estrella cercana.

A continuación te dejamos con un vídeo que detalla el hallazgo de este nuevo planeta nómada:

#Investigación científica