Mientras los científicos siguen debatiendo sobre la existencia de un noveno planeta en los bordes del Sistema Solar, una nueva hipótesis sugiere que otro planeta adicional podría ser el responsable de las extinciones masivas que hubo en la Tierra, incluyendo la famosa extinción que acabó con la mayoría de los dinosaurios.

Daniel Whitmire, un profesor de matemáticas de la Universidad de Arkansas, publicó en la revista Nature su propia versión de un noveno planeta llamado Planeta X en el año 1985, y ahora ha vuelto a sugerir que este hipotético planeta podría haber sido el responsable de las catastróficas lluvias de cometas que hubo en el pasado en la Tierra.

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El Planeta X atraviesa el cinturón de Kuiper una vez cada 27 millones de años

Según la hipótesis de Whitmire, un proceso bastante simple explicaría las catástrofes que vivió la Tierra. Al parecer, el Planeta X estaría orbitando el Sol como cualquier otro cuerpo del Sistema Solar, pero una vez cada 27 millones de años atravesaría el cinturón de Kuiper y desviaría una enorme cantidad de cometas hacia la Tierra y el Sol.

Para justificar aún más esta teoría, Whitmire asegura que algunas de las evidencias que existen indican que las lluvias de cometas ocurrieron en la Tierra una vez cada 26-27 millones de años.

“En 1985, un análisis de los registros paleontológicos apoyó la idea de que las lluvias de cometas fueron frecuentes en los últimos 250 millones de años”, declaró la Universidad de Arkansas.

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“Una nueva investigación muestra evidencias de que estos eventos también ocurrían hace 500 millones de años”.

Asimismo, estos cometas no sólo golpearían la Tierra fuertemente, sino que también se quemarían a medida que se acercan al Sol, reduciendo de este modo la cantidad de luz recibida por nuestro planeta.

Continúa la búsqueda del Planeta 9

Aunque esta hipótesis tenga sentido, debemos señalar que aún no fue publicada en una revista de especialidad, por lo que actualmente es un simple concepto que requiere más investigación.

En paralelo, los astrónomos siguen tratando de determinar qué tamaño tiene la hipotética órbita del Planeta 9 alrededor del Sol. El astrónomo Mike Brown del Instituto de Tecnología de California (Caltech), quien lidera un nuevo estudio sobre el hallazgo del Planeta 9, dijo recientemente que el objeto de su estudio no tiene nada que ver con el Planeta X propuesto por Whitmire.

“Whitmire ha estado especulando durante décadas sobre un planeta masivo capaz de desviar cometas cuyo período orbital se extiende por 27 millones de años. Aunque la idea podría ser factible, definitivamente no tiene nada que ver con el Planeta 9, que está mucho más cerca del Sol y su órbita es de 15.000 años”, declaró Brown.

De haber más evidencias, la hipótesis de Whitmire podría aportar gran información sobre cómo otros planetas de nuestro Sistema Solar afectan la evolución aquí en la Tierra.

¿Y tú qué opinas? ¿Crees que hay otros planetas aparte de los que conocemos en el Sistema Solar? #Investigación científica